太空觀光明年有望 票價 20萬元

World Journal (Atlanta) - - 話題 - 編譯黃秀媛 綜合 日電

追求太空觀光業務的兩大公司,宣稱它們再過幾個月就能展開太空觀光之旅,不過它們都沒有宣布明確日期。英國億萬富豪布蘭森成立的維京銀河公司(Virgin Galactic)和亞馬遜網站老闆貝佐斯成立的藍源公司(Blue Origin),正激烈競爭企圖搶先完成必要的測試,而它們採用的科技完全不同。它們都還無法提供環繞地球飛行的道地太空觀光服務,只是讓旅客經歷幾分鐘太空的無重力環境,不像2000年代的第一批太空觀光客真的登上國際太空站。不過,要到太空站觀光得花幾千萬元,只 想體驗太空環境則便宜得多,維京要價25萬元。藍源尚未宣布費用,不過消息人士透露收費將在大約20至30萬元。

維京銀河的「聯合號」太空船(VSS Unity)外形類似私人噴射機,可搭載兩名駕駛員和六名乘客。「聯合號」將讓乘客體驗幾分鐘無重力環境,然後返回新墨西哥州沙漠的「太空港」。整個航程持續90分鐘至兩小時。維京宣稱已有大約650人預約。

藍源的「新牧人號」太空船(New Shepard)則近似傳統火箭,60呎長火箭頂端的艙室可容納六名乘客。火箭發射後艙室會脫離,繼續以拋物線形式奔向高空。艙室將在無重力環境停留幾分鐘,讓乘客透過觀景窗飽覽太空景緻。從發射升空到降落,整個航程大約10分鐘。

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