大起大落

史佩斯為何走樣?

World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 日本看看 - 廖廷儀

人生,總是有起有落;計畫,總是趕不上變化。問史佩斯(Jordan Spieth)就知道。曾被看好是繼老虎伍茲(Tiger Woods)之後、美國最天才型的高球選手,19歲就贏得PGA巡迴賽事,21歲就拿下名人賽冠軍,22歲就登上世界第一寶座,23歲被時代雜誌(Time)選入年度百大最具影響力人物榜單。說史佩斯是人生勝利組,一點也不為過。然而,史佩斯的2018年卻是他職業生涯最低潮,不但整年沒有任何冠軍,甚至缺席了PGA季後賽聯邦快遞杯最終站的巡迴錦標賽,而且還因為出賽數不足,被PGA懲罰。這到底是怎麼回事?曾三度贏得四大賽,史佩斯儘管本季狀況不如以往,但仍偶有佳作,在名人賽與英國公開賽都有機會獲勝,到季後賽第三站的BMW錦標賽前,他的聯邦快遞杯積分仍在第27名,只要表現不太離譜,晉級積分榜前30名才有參賽資格的巡迴錦標賽,應該不是難事。

賽事頻碰壁 誰想得到

「應該不是難事」,但史佩斯偏偏在BMW錦標賽最後一輪打了73桿,讓他排在賽事第55名,而聯邦快遞杯積分榜的排名,他則掉到第31名,就差這一名,史佩斯生涯首次無緣巡迴錦標賽。

史佩斯曾在2015年贏得聯邦快遞杯與1000萬元紅利,過去五年在最後排行榜也從來沒有低於第15名。偏偏,不可思議的事情就是發生了,史佩斯不但無緣最後冠軍,他根本連參加最終戰的資格都沒有。更麻煩的還在後面,由於本季沒有打滿25場比賽,他將受到PGA的處分。處分內容尚不清楚,有可能是罰款,也可能是禁賽、或強制參加部分比賽,如無意外PGA將不會公布。

這是PGA去年才設的新規定,是希望較小的比賽也能有愈來愈多明星參加。除了PGA終身會員或例如米克森(Phil Mickelson)這樣滿一定年資的老將,其餘球員每年行程都得加入一項過去四年內沒有參加過的賽事,不過如果球員在單季打滿25項賽事,就能獲得豁免權。

史佩斯去年只打24場比賽,但因為有加入新的賽事,因此符合規定;本季他並沒有加進任何新賽事,因為今年有兩年舉行一次的萊德杯,而萊德杯是可以算進PGA這項規定內的賽事,因此史佩斯高枕無憂,認為自己今年將會打25場比賽,完全能符合規定。誰會想到,今年開季時仍高居世界第二的史佩斯,成績竟會如此「普通」;也沒人會想到,就算再差,史佩斯也不至於會積分榜前30名都進不去。事情就是這樣,史佩斯在BMW錦標賽翻船,讓他在積分榜掉到第31名,就這樣與巡迴錦標賽絕緣,就這樣本季只打了24場比賽,就這樣等著被PGA處罰了。

史佩斯今年的表現,實在是大為走樣。 (美聯社)

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