2020人口普查

我協助線上測試

World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 新聞眼 - 瑜亮

一個多月前去老人中心如常打橋牌,注意到布告版的一張傳單,大意是「人口普查局」(Census Bureau)需要60至75歲長者在這老人中心參與一個研究計畫,日期是7月底,參加者需要使用智能手機已有一年,能講流利英文,能閲讀報紙,大槪需要花一小時,可得到40元報酬。我十分好奇,到底是人口普查局有什麼研究計畫需要長者參與呢?又有如此特殊的要求。研究計畫就在第二天,反正我有空,就在40個名額裡剩下的唯一空缺時段報了名,去湊湊熱鬧。

線上回應 可望節省數億

第二天準時抵達,職員很快叫上名字,進入中心的會議室,那裡有四張桌子,一位文質彬彬中年亞裔男子先自我介紹,他是美國人口普查局職員,他說:這個研究計畫與兩年後(2020年)的十年一次人口普查有關。為了方便民眾採用新科技積極參與這個人口普查,一改以往的全部採用郵寄紙本問卷的方式,代之以線上online回應,其中也包括當天進行的研究項目:就是用智能手機來完成問卷調查,數據直接儲存到電子資料庫內。選擇在老人中心舉行,是希望瞭解長者有些什麼獨特的需要,以便改善。他又說,如果能夠完全按計畫實施,可以為這次人口普查節省費用達數億元之巨。首先是測試閲讀視力,我可以戴或不戴眼鏡,他給我一個硬紙版,上有一行行不同的英文句子,最上面一行的字體最大,最低一行最 小,讓我唸出某行句子,然後記錄我能夠看清楚字體最小那行。另外對字體顏色的深淺也作測試,他也一一記錄下來。相信對長者而言,字體太小或太淺色都會増加閱讀的困難。接著又給我做顏色測試,確定我可以在有色彩的圖片內正確地讀出裡面展示的數字,表示我沒有色盲。也問我用智能手機多久,及什麼牌子型號。再請我在電腦上輸入姓名、性別、年齡、出生日期、種族、地址、電話號碼、教育程度等,最後告訴我,房間其他三位同事都有不同的調查問卷,待我完成之後再回到他那裡。其他三組都有各式各樣問卷,都分別配備所屬的調查編號,相信是為不同的調查而設定。較有印象的問題是:「你認為一個民主社會最重要的因素是什麼?」「你為什麼 要離開最後的那份工作?」「如果你要再找下一份工作,是那一類的?而地方政府有什麼訓練可以協助你,而令你可以符合資格?」「過去五年你有否搬遷?」「如有,由何州搬來?」

十年一次 決定各州命運

另有數個問題的設立是純屬測試何種方式最能方便使用者,當我們輸入不合規則的資訊時,例如電話號碼一項,不小心輸入了英文字母 而不是數字時,系統除了不會接受外,而同時會展示「輸入有xx錯誤」的訊息,以便使用者更正。然後問卷有以下問題:該訊息最好放在什麼位置呢?它可以出現在錯誤處的:左邊、右邊、上面或下面?而訊息本身希望用什麼顏色,紅色或黑色?用粗體字、斜體字或下畫線?相信為了方便公眾用手機或電腦回應,他們也絞盡腦汁,務必做到最好。有些問題是自由發揮的,也有些是選擇答案。最後回到組長那裡,他鄭重給我一個「人口普查局儲蓄銀行」的信封,內有兩張20元的鈔票,及感謝我的參與,才讓我離開會議室。來美國後參加人口普查雖然已有四次之多,但對它本身也是不甚了解,回家後,好奇問了「谷歌」,原來美國每十年一次的人口普查始於1790年,由美國憲法規定人口普查及統計局要定期舉行人口普查,由普査結果決定每州在國會衆議院

人口普查局用信封送上40元現金。

人口普查局徵耆老參加調查。(圖皆為作者提供)

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