半數年輕人 拒資本主義

World Journal (Boston) - - 美國掃描 - (記者和釗宇)

錢搬家,也沒錢繼續留下。在城市之外,充斥著廢棄的工廠和購物中心。

於是,人們開始反抗。在你15歲那年,發生了「占領華爾街」運動。17歲時,人們為提高最低工資標準遊行,然而當局做出的改變微乎其微。即使歐巴馬總統宣布經濟已經恢復,你依然沒有任何感覺。2016年,失業率跌至新低的4.7%,然而你卻發現,政府將所有兼職和共享經濟崗位統計在內。至此,你可能會想,未來充滿絕望,做什麼都沒有用。「生存下去」,已經成為現在的「美國夢」。因此,超過半數的年輕人表示,他們不再支持資本主義。

Business Insider報導,根據哈佛大學2016年4月的調查,資本主義的支持率在年輕人中創下歷史新低。在18到29歲的年齡層中, 51%的美國人拒絕資本主義,還有33%的人表示他們支持社會主義。作為而對比,丕優 在2012年的調查顯示,對資本主義的持否定態度的年輕人比率為47%。相比之下,老一輩對資本主義的態度更加積極。數據顯示,在65歲以上的老人中,超過52%的人支持資本主義,只有13%的人對社會主義持積極態度。這是否意味著,年輕人已經準備像共產黨國家那樣,將私有財產充公?當然不是。如同哈佛大學調查所指出的,「社會主義」和「資本主義」這兩個名詞,在年輕人頭腦里從未被清楚地定義過。該調查的主導人沃爾普(Della Volpe)表示,年輕人並非排斥資本主義的核心概念,而是排斥當前資本主義的運轉方式。換句話說,當市場這隻「看不見的手」讓人們生活更苦時,資本主義就不再具有吸引力。美國20歲以下的年輕人,沒有作為成年人經歷過經濟蕭條前的生活。那些老一輩推崇的目標,例如升職加薪、每周工作40小時、工會、福利、養老金、勞資互信等,已經愈來愈罕見。正因如此,那些美國人民20世紀初通過勞工運動爭取到的基本信條,在今天看來顯得有些「激進」。在這種情況下,倡導回歸羅斯福新政的民主黨人桑德斯崛起,而他則被看做是一個「社會主義者」,正在領導一場「革命」。他的政綱之所以被認為激進,是因為美國工薪階層的生活已被嚴重破壞,基本生活保障已經岌岌可危,漲工資這樣小小的期望已經變成奢望。實際上,由快餐業工人提出的最低時薪15元的政策,其實是對多年以來薪資縮水的修正。除去通膨影響,最低薪資曾於1968年達到巔峰。如果最低薪資能夠跟上生產力發展腳步,那麼到2012年應該達到21.72元。自給自足是美國人的期待,但目前卻有將近一半的美國人,名下存款不足400元。美國人生活的現實與所謂「經濟恢復」與「低失業率」形成鮮明對 比,選民們僅僅是拒絕維持現狀,但這種現狀卻沒有統一看法,媒體和各派別的政客各說各話。因此,現在的情況就是,公眾爭論不休,但對爭論的概念卻沒有明確的定義。為了平復憤怒的公眾,三位有力的總統競選人桑德斯、川普和喜萊莉·柯林頓,竟然都宣稱自己「反對當權派」。諷刺的是,他們當中兩位是職業政治家,還有一名是億萬富豪。於是,「新自由主義」便從一個形容支持某種政治和經濟政策的名詞,轉變成為在社交網站上無端的謾罵。同時,由於川普的出現,「法西斯主義」重新成為美國政治詞彙,成為某些人攻擊川普的工具,而這些人對歷史上的法西斯領導人卻並不了解。另外,川普還攻擊柯林頓,指責她不願使用「極端伊斯蘭」一詞。這種標籤化的無休止攻擊,造成美國公眾的意識形態混亂。就是在這些辯論中,美國年輕人究竟支持「社會主義」還是「資本主義」的爭論產生了。實際上,除了社會主義和資本主義,還有四種其他社會思潮也同樣被提及。例如,在哈佛進行的調查問卷中有這樣一個問題:「以下哪些主義是你所支持的?」選項則包括社會主義、資本主義、進步主義、愛國主義、女性主義和社會公正實踐主義。但實際上,沒有一個選項是被清楚定義的,而受訪者可以多選。

因此,雖然有33%的人支持社會主義,但實際上卻是6大選項中支持率最低的。支持率最高的則是愛國主義,比率為57%,其他選項的支持率均在五成左右。那麼,這樣的調查能對年輕人的意識形態得出什麼結論嗎?當然不能。真正有意義的答案則出現在有關政策的問題中。當被問到「你是否認為政府應該為那些無法負擔生活的民眾提供食物、居所等生活必須品嗎?」,有47%的受訪者做出肯定的回答。那麼,這是否意味著他們支持社會主義?不一定。這只能說明,很多受訪者成長與生活必需品短缺的環境之中,而他們希望結束這種糟糕的現狀。當然,美國年輕人所面臨的困境不是一個簡單的調查就能斷定的。只需要看看他們的銀行存款、所做的工作、他們父母失去的工作、他們背負的債務等等,就知道其實他們並不需要利用一種意識形態來攻擊現狀。他們最有力的反擊,就是展現出悲慘的現狀本身。

根據哈佛大學的調查,資本主義的支持率在年輕人中創下歷史新低。圖為「占領華爾街」運動中的年輕人。 (美聯社)

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