2024送人上火星

World Journal (Boston) - - 話題 - 記者顏伶如 綜合報導 長期懷抱火星夢的美國億萬富豪馬斯克(Elon Musk),29日公布打造有史以來威力最大的火箭計畫,用來發射體積龐大、可重覆使用且有人駕駛的太空船到火星,估計在不到十年之內便將研發成功。這項計畫是透過私人集資發展太空研究計畫的馬斯克,到目前為止所發表過最具有雄心壯志的草案。

馬斯克在29日於澳洲舉行的一場國際航太座談會上,談到他所創辦的美國太空探索科技公司(SpaceX)的下一個研發目標;馬斯克估計,第一場火星旅程可望在2022年或2024年成行,這個時程比美國或其他各國政府的太空計畫進程都提早了大約整整十年。

比NASA早了10年

路透報導,馬斯克表示,SpaceX計畫在2022年首次航行至火星,但只載運物品; 2024年才執行運送人員的任務。而美國國家航空暨太空總署(NASA)計畫首次派遣人員至火星的任務,預期會晚十年左右。

馬斯克說,2022年他們至少會有兩艘貨運太空船降落火星,主要任務是發現最佳水源,目前各方正在研究以水作為火箭動力。其他任務還包括在火星上放置電力、開礦與生命支援基礎設備,以支援未來任務所需。

馬斯克表示,計畫在2024年派四艘太空船運送人類、設備及補給物資到火星。

單程3∼6月 票價約20萬

火星之旅大概票價多少?馬斯克在演說中並未透露,但他去年在討論不同火箭與太空船的組合時,曾提到火星之旅每個乘客的費用大約20萬元。另外,馬斯克在演說中說,前往火星單程航程將要三個月到六個月,但根據其他獨立太空科學家以現有火箭技術推測,時間至少要一倍以上。他所創立的這家原名為「太空探索科技企業」(Space Exploration Technologies Corp)的公 司,希望打造一個擁有超強力載客火箭及太空船的艦隊,能夠為商用衛星業者提供服務,也為美國政府包商服務,還兼顧發展馬斯克對於外太空探索的夢想。在座談會上,馬斯克對台下的科學家、工業主管及航太專家說道:「我想我們已經解決了資金方面的問題。我覺得我們的辦法是行得通的。」

同時也是特斯拉汽車(Tesla)創辦人的馬斯克,對於這項太空計畫的花費估計並未多做說明。過去幾年來,部分業界人士對於SpaceX的收支狀況與獲利估計,都曾提出質疑。SpaceX的Falcon Heavy火箭計畫,進度已經遲了四年,Dragon太空艙進展更是緩慢,到目前為止也還沒升空。根據外界專家推估,馬斯克的這項火星旅行計畫可能耗資100億元,馬斯克的公司是否果真有能力在未來幾年內籌措到如此巨額的資金,引發疑問。到目前為止,SpaceX的主要營業項目為,幫商業客戶以及美國國防部將衛星發射升空。SpaceX公司在2016年初的內部估計報告則指出,如果持續保持營運成功,收入將會繼續成長,到了2019年時可望達到33億元。

Space X創辦人馬斯克29日在第68屆國際航空大會上,說明他的火星夢。 (Getty Images)

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