普萊斯浪費公款 衛福部擬追回34萬貨車巨石掉落砸死明州母女

World Journal (Boston) - - 美聞(二) - 編譯孫梁/綜合13日電

記者胡玉立/綜合報導

聯邦衛生與福利部(HHS)內部監督機構13日公布報告指出,前衛福部長普萊斯( Tom Price)任內共出差旅行21次,總計花掉約120萬元旅費;他的旅費不斷違反聯邦要求,至少浪費了34萬1000元公款。普萊斯10個月前因被人揭發使用納稅人公款包機進行商務旅行,引發批評,並遭到川普公開申斥後,去年9月29日請辭下台。衛福部督察長辦公室發言人塔莎‧威廉斯(Tesia Williams)13日發表聲明指出,「經嚴格審查前部長普萊斯使用包機、軍機和商用飛機情況發現,他在21次旅行中有20次不符合適用的聯邦法規和HHS政策及程序,至少浪費34萬1000元公款。我們建議部長辦公 室審查不符聯邦要求的情況,確實採取適當行動,收回這些旅費。」

長達58頁的報告提到一個案例顯示,2017年8月從西雅圖返回華府的單程包機航班售價為12萬1500元,一般商業航班費用僅為2490元。報告得出結論,即使是包機,普萊斯也有更便宜的選擇,可節省超過4萬5000元。

不過,衛福部副部長哈根(Eric Hargan) 13日聲明表示,「此報告目的是審查程序遵守情況,而非作出法律結論。依法來看,普萊斯沒有任何未經授權的旅行。」普萊斯發言人也聲明說,督察長辦公室沒有訪問過前部長,他也沒有任何旅行「未經授權」。川普政府多位現任及前任要員因使用政府 公款的行為,遭人投訴或調查。普萊斯正是其一。

前環保署長普魯特(Scott Pruitt)才因浪費公帑等醜聞調查下台;退伍軍人事務部長舒肯(David Shulkin )也因奢侈旅行醜聞曝光後,3月遭解僱。聯邦住宅與都市發展部長卡森(Ben Carson)因花3萬1000元在部內為自己辦公室及家人訂晚餐而遭調查;內政部長辛基(Ryan Zinke)花6000元搭直升機去和副總統潘斯(Mike Pence)騎馬,也受到批評;財政部長米努勤(Steven Mnuchin)去年搭政府飛機觀察日蝕,正接受審查。

商務部長羅斯(Wilbur Ross)因未能擺脫股票持有,12日也遭到政府官箴辦公室訓斥。 明尼蘇達州一輛貨車9日駛經鐵路交叉口時,由於車輪在鐵軌上顛簸,車上一個800磅重的巨石被震落到地面,然後彈起像砲彈一樣砸向一部轎車,導致轎車頂被掀開,車內一對母女當場殞命。貨車司機三天後被捕,被控涉嫌刑事駕駛和刑事開車過失殺人。明州警方表示,事發地點在明尼亞波利斯附近羅斯蒙特鎮的鄉間公路,警方趕到時, 67歲的母親凱倫‧克利斯田森和32歲的女兒吉娜已停止呼吸。警方認為是車上的巨石沒有固定好,否則事故可以避免,四名消防員合力才把巨石從轎車上搬開。

貨車司機事發後離開現場,調查人員根據貨車照片,三天後找到司機蔡克(Joe Czeck)。

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