上網查病

小心醫療隱私曝光!

World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 封面故事 -

拜科技發達、網路普遍之賜,現代人取得各種資訊,不但迅速方便,而且包羅萬象。以往必須請教專業人士才能獲得的知識,如今只須動動手指頭,就能從谷歌(Google )查到來自全球各地的寶貴資料。由於獲取訊息非常簡便,過去必須找醫師診斷的許多身體狀況,不少現代人為了省時省力,乾脆自行解決。「為何會腹部異常疼痛」、「為何皮膚起了奇怪的紅疹」、「孩子為何高燒不退」,統統可以去谷歌找答案。

65%民眾 上網查病徵

然而,幫自己或家人上網搜尋病徵,表面上看起來是再簡單也不過的網路使用,但背後潛藏隱私曝 光的風險,卻是許多民眾不曾警覺的。「消費者報導」(Consumer Reports)問卷調查顯示,高達65%美國民眾使用網路或造訪醫療網站,查詢關於自己或家人的健康狀況。另外許多民眾則透過自己加入的醫療體系患者專用網頁,或者醫療保險公司網站查詢病徵。「凡走過必留下痕跡」是網路使用的最大特色之一,從這個角度來看,只要曾經上網搜尋過有關健康狀況的任何訊息,都會留下紀錄。對於患者來說,醫療隱私也可能因此出現漏洞。在「萬事問谷歌」的這個年代,如此狀況已經在許多民眾之間,成為幾乎無法避免的通病。「消費者報導」消費者隱私部門 主任布克曼(Justin Brookman )說,如果孩子咳嗽,許多家長就會上網查詢孩子可能有哪方面的健康問題,這已經是不可避免的現象。「消費者報導」調查顯示,在上網查詢病徵的美國民眾當中,約有三分之二知道自己的搜尋內容可能遭到儲存,甚至可能被分享給第三方。對於另外三分之一的民眾來說,對於上網查詢病徵可能出現什麼樣的隱私風險,卻是毫無所悉。從訊息內容來看,網路本來就是龍蛇雜處,真假消息都有的花花世界。錯誤訊息滿天飛,其中當然也包括沒有科學根據的所謂「醫療訊息」,民眾搜尋過程中遇到這些錯誤消息,如果道聽塗說,信以為真 ,後果可能是自我診斷完全錯誤,導致「自己嚇自己」的烏龍情形。

從網路安全層面來看,上網搜尋自己或家人的健康狀況,可能在無意之間讓理應高度保密的個人病歷資料曝光,被廣告商或其他第三方機構窺伺得知,結果就是消費者個人隱私與網路安全暴露,面臨高度風險。

美國聯邦政府在1996年頒布了「健康保險流通暨責任法案」( Health Insurance Portability and Accountability Act,簡稱HIPAA),對民眾的病歷資訊提供保護,但非營利數位權利保護組織「電子前線基金會」(Electronic Frontier Foundation)分析,礙於法條規定,如果是民眾自己說出口、自行對外透露,或者是自己把病歷訊息輸入在網路上,卻是無法受到這項法律條文保障的。

健康問題還是要徵詢專業醫師意見。 (Getty Images) 網路時代需提防因上網搜尋而讓個人病情曝光。 (Getty Images)

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