DNA繪臉

World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 封面故事 -

DNA檢測功能越來越強大,如今警方辦案人員不但能透過基因族譜學,從龐大的族譜樹狀圖一步步追蹤到嫌犯,甚至連嫌犯究竟長得什麼模樣,都能清楚呈現,公布圖檔請求社會大眾幫忙指認。許多長久以來無法破解的陳年冷案(cold cases),兇手樣貌現在透過DNA還原,幾乎已經無所遁形。

特徵顯型 可依年紀變化

名稱為「DNA特徵顯型」(DNA phenotyping)的尖端技術,就是馬里蘭州警方目前仰賴,希望讓已有近30年歷史的性侵謀殺懸案得以破案。透過這種新技術,電腦根據兇嫌留下的DNA樣本,描繪出眼珠顏色、頭髮顏色、膚色以及臉型,並且可以根據歲月增長,呈現兇嫌年輕時期與老年時期的兩種面貌版本。

1994年,42歲婦女畢克水(Le Bich-Thuy)離開洛克維爾(Rockville)雙溪都會車站之後,遭人性侵謀殺。警方在她陳屍現場採集到的DNA樣本,與發生於1989年、一名52歲婦人離開同一處車站之後的性侵案件兇嫌DNA樣本吻合。警方調查研判,同一名兇嫌在附近區域作案,至少長達5年之久。

對於發生已經20多年的畢克水命案,如今馬里蘭州蒙哥馬利郡( Montgomery County)警方借重維吉尼亞州DNA特徵顯型業者Parabon NanoLabs的協助,今年暑假公布了電腦根據兇嫌DNA資料所繪出的大頭照圖檔。圖檔呈現出來的是一名藍眼的白人男子,皮膚並沒有雀斑,而且分為25歲與45歲兩種不同面貌版本。蒙哥馬利郡警方發表聲明指出,電腦繪製的兇嫌樣貌圖,是根據 DNA資料分析之後,以科學概算推估出來的面貌特徵,可能與當事人的實際容貌會有些許差異,但如果任何社區民眾覺得圖檔中的面孔頗為眼熟,都歡迎打電話向警方提供線索,破案獎金高達1萬元。

對比照片 相似度超驚人

2016年間,Parabon NanoLabs公布了一張1999年佛羅里達州薩拉索塔(Sarasota)婦人達塞爾(Deborah Dalzell)命案兇嫌的DNA分析樣貌特徵圖檔,到了今年則進一步從基因族譜學,從家族親戚的DNA做為線索,逐步鎖定最後證實兇嫌就是佛萊明(Luke Fleming),在今年9月將他逮捕。 達塞爾因為應該上班卻缺席,同事擔心之下報警。當員警抵達她位於薩拉索塔的住所時,赫然發現達塞爾已經被勒死,生前遭到性侵及嚴重毆打。達塞爾的妹妹瑟斯特爾(Peggy Thistle)說,多年來,家人一直活在完全不知道究竟是誰奪走了達塞爾性命的痛苦之中。當年殺害了達塞爾之後,佛萊明一直逍遙法外將近20年,由於DNA分析檢測才讓如今39歲的他,終於遭到殺人罪起訴,被送進薩拉索塔郡立監獄(Sarasota County Jail)。

根據當地警方調查,1999年命案發生當時,佛萊明所住的地方,與達塞爾家相隔不到一哩。佛萊明來自紐約布碌崙(布魯克林),1999 年搬到薩拉索塔,1997年從河景高中(Riverview High School)畢業,兩年後殺害了達塞爾。薩拉索塔郡警長奈特(Tom Knight)說:「非常感謝DNA證據與族譜、基因族譜學搭配,我們終於能在兩個點之間連成一條線。」

2015年,薩拉索塔郡警方將達塞爾命案現場採集到的疑似兇嫌DNA,送交Parabon NanoLabs分析,終於促成後來出現破案曙光。佛萊明落網後,薩拉索塔郡警方在臉書專頁公布了當初DNA分析樣貌特徵圖檔與佛萊明26歲時照片的對照,有網友留言回應寫道:「DNA繪圖的相似度真的讓人歎為觀止!!!科技真是太棒了。」▪

DNA樣貌描繪與佛萊明照片的比對。(Sarasota County (FL) Sheriffs Office臉書專頁)

薩拉索塔郡警方公布將佛萊明緝捕歸案。(Sarasota County (FL) Sheriffs Office臉書專頁)

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