參院稅改綑綁廢除歐記健保又變兩黨對決

World Journal (Chicago) - - 第一頁 - 編譯張玉琴/綜合加州14日電記者顏伶如/綜合報導

警方已確認槍手為43歲的加州男子尼爾(Kevin Janson Neal)。蒂哈馬縣助理警長強森說,此事件發生於14日上午8時左右,這名槍手開槍射死他的鄰居,今年1月,槍手曾因刺傷這名鄰居被控。

強森說指出,槍手隨即駕車闖入2哩外的蒂哈馬牧場小學大門,向校舍開火約六分鐘,擊中至少一名學生。監視錄影顯示,槍手試圖進入學校未果。強森說,該校主管聽到槍聲後迅速決定關閉學校「意義重大」,因為此舉拯救了無以計數學童的性命,該小學沒有人喪命。

劫車到處開槍 槍手遭擊斃

強森說,槍手進不了小學而離去,隨後故意以竊取的卡車衝撞另一輛車,並向車內乘客開槍。槍手接著自一個下車檢查撞擊情況的駕駛人劫走他的車子,並繼續四處開槍濫射,直到約45分鐘後,遭警方擊斃。這起濫殺事件的開始地點是一個偏遠社區,在這個起伏林區內有一些住家和活動房車,該社區位於沙加緬度以北130哩左右。警方沒有說明槍手的動機,但一名警官透露,一天前,槍手鄰居曾舉報發生家庭暴力事件,警方未指出該家暴涉及的人是誰和發生了什麼事。該社區居民弗林(Brian Flint)說,其卡車被槍手偷走,室友是死者之一。弗林說:「我們早知道這個傢伙是瘋子,他一直是我們的安全威脅。」強森說,警方接獲多通該社區有人射擊的報警電話,數分鐘後,更多電話湧入,舉報數個不同地點發生槍擊,其中包括一所小學。目擊者指出,聽到槍聲和小學裡學童的尖叫聲,該小學學生從幼稚園到五年級。 參院共和黨團正研議廢除「可負擔健保法」(Affordable Care Act,即歐記健保)有關強制納保的條文,以達到節省大幅預算開支銷的目標;把稅改計畫與推翻歐記健保綁在一起,企圖將川普總統兩大立法優先要項「畢其功於一役」。把廢除歐記健保條文納入稅改草案當中,估計可在未來10年為聯邦政府省下3380億元的預算開銷,這些省下來的預算剛好可挪用在稅改計畫裡被縮減的項目;不過,國會預算處(CBO)的評估也指出,強制購買健保的規定一旦取消,至2027年將有1300萬人喪失 醫療保險。國會共和黨團試圖推翻歐記健保連遭挫敗,但14日突然出現最新一波努力,時間點剛好是川普對共和黨國會議員施壓隔日,希望國會以包裹方式,將推翻歐記健保直接納入稅改立法草案內。對於川普而言,這顯然是一記政治險招,畢竟他上台迄今10個月以來,重大政策的立法方面政績幾乎掛零。過去幾個月來,稅改法案經過不斷微調、修改以及妥協後,已朝向最後表決階段邁進。但是,由參院財政委員會共和黨籍成員提出的這項建議,卻使得目前各界對於稅改草案的辯論,頓時變得更加混亂。突然之間, 稅改辯論搖身一變,成了煙硝味十足的兩黨對決,攸關前總統歐巴馬一手催生醫療法案的存廢命運。今年暑假,由於黨內溫和派人士倒戈,選擇與民主黨議員聯手阻攔,使得共和黨推翻歐記健保的計畫連續失敗。如此結果並非川普所樂見,他也毫不留情把責認怪罪到共和黨參院黨團領袖上。如今,把稅改計畫與推翻歐記健保綁在一起,等於是將川普的兩大立法要項同時處理。除了有川普下指導棋之外,共和黨成員期盼透過推翻歐記健保,為涵蓋大規模減稅項目的稅改法案尋找具體財源。在共和黨版本的稅改 草案中,包括為大型企業大幅減稅,同時取消某些原本頗受歡迎的減稅優惠(tax breaks)。

參院多數黨領袖麥康諾(Mitch McConnell )表示,在稅改案中加入推翻健保法案的成效感到樂觀,「很顯然的,參院財政委員會共和黨成員都有著這樣的看法。」根據「可負擔健保法」條文,絕大多數美國人都必須購買醫療保險,否則會面臨罰款。如果刪除強制民眾購買保險的條文,未來不管是加入聯邦醫療補助(Medicaid,俗稱白卡)的人數,或是向獲得聯邦補助的私人保險公司購買醫療保險的民眾人數,勢必都將減少。

北加州偏遠小鎮蒂哈馬牧場保護區(Rancho Tehama Reserve)14日驚傳濫射案,一名槍手駕駛偷來汽車,隨機挑選目標濫射,殺害四人,至少十人受傷,傷者包括一名小學生,槍手隨後遭警方擊斃。

北加州蒂哈馬一所小學附近發生致命槍擊,上圖為警方封鎖高速公路。下圖為執法人員進入校園戒備。右圖為兩名婦女驚魂未定。 (美聯社)

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