房租嚇死人 上班族變月光族兩臥月租4300元超過一般人月薪

World Journal (Chicago) - - 話題 - 記者高梓原/洛杉磯報導編譯馬永慶/綜合報導

對於很多年輕追夢者來說,能在美國西海岸落戶就業,無疑是距離實現美國夢最近的地方。但大洛杉磯地區動輒數千元的房租,卻讓打拚者感歎落腳不易。在好萊塢某電影公司上班的劉小姐直言,房費高昂,讓她成為月光族。

她說,大學時期在南加大(USC)附近租住,每月已要2000多元房租。如今為了準時上班,去年起不得不租住距離公司較近的洛杉磯大都會地區的中央市(Central City)附近的一房小公寓,一個月的租金就要3200多元。劉小姐每個月的收入除去所得稅雖能達到5000元以上,但超過五分之三工資全部用來付房費,剩下的錢用來生活,「真的只能月月光。」

根據公寓租賃網站「Apartment List」統計,如今洛杉磯市大都會地區一房戶型公寓中間租賃價約為1920元,兩房戶型公寓的中間 租賃價格高達2700元;巴沙迪那市(Pasadena)市要2690元、格蘭岱市(Glendale_每月2640元的中間租賃價緊隨其後,近幾年來華人青睞的橙縣爾灣地區,租房價格也不斷飆漲。就讀於爾灣加大的中國留學生王同學在學校附近公寓租了一室一廳,搬進公寓才一年半,已經漲了兩次房租。一年半前房租每月1700元,一年過後漲到1900元,半年一到公寓管理處通知要再漲到2100元。加上水電網路費,算下來每月房租支出得要2400元左右。而在學區附近的小區內,不少房東將房子分租,以補貼房稅。爾灣市一高檔小區內,帶獨立衛生間的次臥要價每月1000元,帶獨立衛生間的主臥則需1500元,並且還需與房東共享廚房、客廳和院子。租住在聖谷地區的華人廚師陳先生表示,來美國10年來一直租住,剛來南加州時租住在距離洛杉磯華埠不遠的Lincoln Height附近,一個月一房居室的租金價格不過400多塊;之後 因為工作調動,曾考慮在工作地附近租房,但一看「嚇死人」的房租,便打消念頭。七年前他曾想在聖塔蒙尼卡一個距離工作地走路五分鐘的地方租房,沒想到一個很破的小公寓,一個月就要2500美元。他透露,有一些剛來美國沒有錢的朋友在華埠附近工作,為了省錢又圖方便,眼看著拔地而起的高檔社區,只能蝸居在不到20平方米的出租屋內。大洛杉磯地區房租從未停止攀升。根據美國房地產網站Zillow預估,未來一年內,洛杉磯市房屋租賃價格還將提高4.5%。

資深房地產經紀阮秉森表示,2008年到2012年因為次貸危機,南加房價跌入谷底,可同時期房屋租賃市場價格卻在逐年小幅度上漲,很大可能是許多曾經的屋主,在房屋遭法拍後成了租客。但2012年後房價反彈,因為經濟好轉和就業率提高,更多人有能力負擔租房,於是搬出父母家獨自在外居住,這一波漲勢至今未停。

加州聖馬刁(San Mateo)的郊外灣區,兩臥室公寓一般月租4300元,超過一般人平均的月薪;雖然房地產業人士認為,房租負擔能力危機的問題被誇大,但公寓租金超出工薪階級的支付能力,卻是不爭的事實;加上新建房屋供不應求,更為全國多個城市租金飆漲推波助瀾。租金過高的直接後果,是美國人花在房租的費用越來越多,使得他們的其他開支,從健保、糧油雜貨乃至退休儲蓄或購買房屋等,都受到限制。根據哈佛大學住屋研究聯合中心統計, 2015年有48%的租客,至少花30%家庭收入租屋,比2001年的41%租客增多;但房地產行業認為問題被誇大了,或至少被誤解。

地產管理軟件公司「RealPage」的數據庫顯示,自2010年,租金與收入比率的中位數保持在23%左右。這不是指租金沒有增加,而是業主能夠找到很多有能力跟上租金上漲幅度的租客。

RealPage首席經濟學家威利特(Greg Willett)的數據顯示,2010年的租客收入中位數為4萬5000元,而去年為6萬1000元,這七年來上升了36%。數據不包括學生與老人同住的大廈,以及不到五個單位的公寓樓。

根據9月12日發表的人口普查數據,近七年來,美國家庭的實際收入增加了9%。除工資增加外,業主也藉著吸引更多富裕租客而得益,包括從自置房屋改為租住公寓的「空巢族」,或正在發展事業但仍沒有能力購屋的千禧世代。

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