奔跑吧通勤族

World Journal (Los Angeles) - Weekly Supplement - - 美國現象 -

早安!梳洗完畢換上工作服裝後,你會選擇什麼方式去上班?你會輕鬆抓走車鑰匙跨過車門,慢慢塞車、數著紅綠燈秒數開往公司?還是乾脆搭公車、地鐵等大眾運輸,在人擠人的車廂內算著到哪一站?或者換上跑步服和跑鞋,帶上套裝一路流汗慢跑去公司?當今絕大多數美國勞工仰賴開車上班,卻仍比不上十年前的人數。根據諮詢公司蓋洛普(Gallup)工作與教育單位在8月初進行的調查數據,自行開車上班的人數降低, 同時少數美國人選擇以另類交通方式上班的比例攀升,包括大眾運輸、走路慢跑、騎腳踏車、遠端工作等。

通勤面面觀

在2007年8月有85%的美國人開車上班,2008年同期比率剩82%,再到2018年僅剩下77%。不過這3個年份選擇共乘上班的人維持在6%的比率。整體而言,這些年無論自行開車或共乘上班的比例呈現下滑。 美國人上班第二偏好的選擇是搭乘大眾運輸,在2007年、2008年和2018年分別有4%、5%、6%的美國人搭大眾交通到工作地點。美國勞工第三個偏好的交通方式則是自己的雙腿,約10年前走路上班的比率為3%,但今日有更多人(5%)的人「腳踏實地」去工作賺錢。相較之下,騎腳踏車上班的人10年前不足1%,今年則有1%的人踩腳踏車去上班。當然也有一些人選擇在家或遠端工作,2007年只有1%的美國人這 麼做,但今日卻有3%的員工選擇不進辦公室工作。這10年間,其他的上班交通方式則穩定維持1%。綜觀來看,不開車上班的美國人從2007年9個百分點一路增加到2018年16個百分點。

通勤樣樣情

蓋洛普的調查中也詢問來回通勤的時間占每日時間多少比例,當今美國人平均上班來回的時間為52.4分鐘,高於2007年的48.1分鐘和2008年48.9分鐘。今日通勤時間平

均比2007年多出約4分鐘,雖然這4分鐘在統計上不具重要意義,但美國人口普查局在這段時間也有類似發現。根據全職和兼職勞工的回覆, 2007年有28%的美國人通勤時間在半小時以內,隔了1年,占比變成31%,今日則有33%的人可在30分鐘內往返公司與住家。當通勤時間加長到30至60分鐘,2007年、2008年分別有36%和35%的上班族得花這麼多時間往返,但今日比率則降至30%。從2007至2018年約有17%的美國人1天得花60至90分鐘通勤,11年來變化不大。

蓋洛普指出,2007年、2008年和2018年分別有9%、7%和5%美國人的通勤時間在1個半小時至2個小時,比例逐漸減少。不過在花2個小時以上通勤時間的美國人中,2018年的比率為13% ,比2008年的11%和2007年的8%還高。就個人而言,一個通勤上班族一周工作5天,一年工作50周,如果每天上班通勤多花個1分鐘,那麼等於1年多花了4個小時以上的通勤時間。

路跑專業戶

假如你是華盛頓哥倫比亞特區( DC)通勤族,每個工作日得搭誤點火車或者塞在車陣中,也許你會一邊望著窗外的天空心想:「說不定我用走的還比較快。」

金柏莉.瓦翠克 (Kimberly WatĮ trick)就是這樣,而且她決定付諸行動。就她而言,她住在國會山街區,上班得通勤3.5英里(約5.6公里)到杜邦圓環的公司。

地鐵8月開始2周整建計畫,這讓她通勤時間大大加長。她得先搭單線鐵路,再轉接駁公車或可能有意料外的轉乘,她得保留1個半小時的通勤時間。這麼短的距離與不成比例的通勤時間讓她覺得很荒謬,於是她有了新想法。

37歲的瓦翠克自問:「為什麼我不乾脆跑步上班?我聽過有人跑步通勤,但我從沒試過。」她心裡決定試試,看情況如何。她將最少量的上班必需品收進登山小背包中,準備開始她第一個跑步上班行程。瓦翠克在一間國際教育公司擔任財務管理人員,她在國會山區擁有一家跑步用品店。她說:「我跑得很快,要跑過地鐵沒問題。」

最後她花了35分鐘跑過一戶又一戶,包括停下來等紅綠燈的時間。她跑步上班的時間甚至比正常通勤路況好的時間還稍快一點,就這樣瓦翠克成了跑步通勤族。大眾運輸出現惱人情況,交通日益阻塞等問題,迫使民眾越來越傾向非傳統的通勤模式,像是無站點共享單車、電動機車等。有些人也選擇靠雙腿通勤,但這可不是悠閒走路上班,而是辛苦的長距離慢跑通勤。 為什麼有人放著舒適搭車通勤不選,要選擇這麼累的交通方式上班?最大的好處莫過於節省時間,而且這可在上班前有效製造俗稱「腦內嗎啡」的安多芬,還可解決在華 盛頓特區潮濕夏季通勤的問題。在DC一間大型法律公司擔任多元包容長的科特尼.德雷登.卡特(Courtney Dredden Carter)每個月慢跑通勤數次,她說:「其實沒那

麼難,你只要往前看就好。跑步通勤幫我省下時間,不用跟公車耗就能到辦公室,真是一舉兩得。」跑步時要帶的東西可能會有點麻煩,卡特的解決辦法是把工作服打包一起跑,或者她事前帶一些上班套裝到公司,之後慢跑上班時便可替換。卡特說:「如果你上班前先慢跑再沖澡,接著通勤上班,你只會又流一身汗。」當其他打扮光鮮亮麗的同事魚貫走進漂亮的辦公大樓,卡特卻穿著因慢跑而被汗水浸溼的運動服走進公司,似乎有點突兀。但卡特灑脫回應:「我不太在乎,我不會為此煩惱。」

長跑躍選項

早在慢跑變成休閒娛樂前,長距離跑步本就是一種交通方式。全球許多厲害的長距離跑者因跑步往返學校,因而培養出這項驚人的才賦 。根據健身科技公司Strava最近針對用戶年度運動習慣的報告,慢跑通勤的人數增加了51%,而其中偶爾跑步上班的人高達43%,慢跑通勤的平均距離為4.5英里(約7.2公里)。當然也有人的慢跑通勤距離遠超出平均。35歲的律師雷德芬(JefĮ frey Redfern)從華盛頓特區跑步到維吉尼亞州的鮑爾斯頓(Ballston ),單程就8.3英里(約13.3公里)。一天下來就像跑了半馬,而且比半馬還多出5公里,然後每周跑5天,全年都是如此。雷德芬笑道:「這比我想的距離還長,但還是強過一天搭兩個小時的地鐵。」不出所料,雷德芬正是一名馬拉松跑者。雷德芬和妻子兩年前搬到華盛頓第16街高地,住家附近沒有地鐵站,搭公車又太慢,當時他也沒有汽車。所以他開始慢跑,他的跑步速度驚人,大約50分鐘就可抵達工作 地點。他原本一早要進行的馬拉松慢跑訓練,慢跑通勤現在替他省下時間。他一路上會聽有聲書、Podcast、最高法院口頭辯論的音檔。雷德芬說:「這樣很有效率。」雷德芬認為可以避開地鐵也是一項好處,因為他說:「這樣比較容易向老婆交代,因為我們要節省地鐵費用、瓦斯費和停車過路費。」不過,雷德芬的太太還是覺得他瘋了。雷德芬將上班鞋、刮鬍刀放在辦公室,盥洗用具放在辦公室的更衣室,他也放棄帶筆電上下班,結果這反而讓他成功拒絕將工作帶回家的誘惑。他的跑步裝容相當輕便,他帶工作襯衫等服裝,夏天時他會再多帶一套回程的運動服。通常這個計畫相當順利,不過去年12月公司宣布要翻新更衣室後,大家都跑來問他要怎麼辦。雷德芬的應對辦法就是擦澡。

防通勤抑鬱

根據蓋洛普調查,通勤時的壓力估計會與通勤時間相關。每天工作通勤1小時以上的人比未達1小時的人,多出三倍高的機會認為通勤有壓力。通勤者居住地對通勤時的壓力扮演重要角色,住在農村地區的員工感到壓力的比例為11%,24%的都市員工和29%的郊區員工認為通勤會產生壓力。通勤時間過長可能影響幸福,一來是長途通勤者更容易覺得通勤時有壓力,二來這也符合蓋洛普先前對職場的研究結果。蓋洛普的研究指出,長時間通勤的美國人更易感到身體不適,如頸背痠痛、高膽固醇和肥胖。這些人也更容易焦慮,且很難有快樂或充分休息的感覺。蓋洛普研究呼籲,雇主或許可想辦法減緩員工通勤方面的壓力,最終也許有助提高職場互動和公司整體表現。

許多美國人開車通勤時會經過華盛頓哥倫比亞特區的北國會街。 (美聯社)

美國勞工選擇多元方式通勤,圖為華盛頓一名女性上班族穿高跟鞋騎腳踏車通勤。 (路透)

華盛頓特區畫廊-華埠站有許多乘客上下車,華盛頓地鐵經常傳有誤點、故障。(美聯社)

金柏莉‧瓦翠克從住家在國會山街區跑約5.6公里到上班,她平日也常參加跑步活動(左圖)。右圖為她平日練跑。

(Kimberly Wattrick臉書)

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