爭議作業挨轟

World Journal (Los Angeles) - Weekly Supplement - - 美國現象 -

俄亥俄州一所中學的課堂作業假設地球「注定毀滅」,請學生從種族、人種、宗教各異的12名候選人中,挑選可獲得救贖的八人登上太空船逃難,招致種族歧視批評;校方事後道歉並澄清,這項活動是從休士頓大學(University of Houston )下載的線上開放資料,並對授課教師的「判斷錯誤」祭出懲處。

俄亥俄州艾克隆市(Akron)庫雅荷加瀑布市(Cuyahoga Falls)羅勃茲初中(Roberts Middle School)這份引發爭議的作業,以「要丟下誰」(Whom to leave behind)為標題,列出12名潛在的太空旅客清單,包括遭棄養的12歲亞裔男童、非裔軍醫學生、男同志運動員、反對同性戀的西語裔牧師、種族歧視且被控濫用權力的警察,以及60歲的猶太裔大學教職員等;學生必須依據「是否值得讓獲選者安全抵達另一個星球」,挑選八人並排列優先順序。羅勃茲中學八年級男學生的家長伯爾納德.哈特曼(Bernadette Hartman)發現兒子的學校作業後,詢問兒子關於這份課堂作業的內容;她表示,患有學習障礙的兒子告訴她,教師在課堂上並沒有提供任何事件背景。哈特曼的兒子透露:「我們必須選擇我們要帶走的旅客,這就好像是真人實境秀『倖存者』(SurviĮ vor)。」哈特曼說:「如此聽起來,他根本對於這份作業的目的毫無頭緒;我並不是被作業內容冒犯,而是不滿教師未能向學生妥善解釋,這樣只會進一步加劇偏見與緊張。」 哈特曼先聯絡學校,並接到來自授課教師的一段語音留言回應,但這段訊息反而引發更多問題;哈特曼試圖聯繫該校校長未果,遂決定翻拍作業並上傳臉書,進而引起其他家長及庫雅荷加瀑布郡委員米勒(Adam Miller)的注意。米勒在臉書轉發分享這份爭議作業後,引起廣泛關注及憤怒;他寫道,這項作業「對年幼且易受影響的心智灌輸偏見,不僅沒有培養關照的文化,還發展仇恨、對立和敵意的文化!」

校方致歉:將更審慎選題

庫雅荷加瀑布學區學監尼柯斯( Todd M. Nichols)發表聲明表示, 派作業的教師認為這份作業能旨在「促進包容並打破刻板印象」,以期達到「破冰」作用,並啟動「多元關注與社會正義對話」。聲明指出,「教師及校區對於因為這份作業內容而感覺被冒犯者,致上誠摯歉意;未來將審慎挑選關於這類主題的作業。」派發作業的男性教師已在羅勃茲中學服務15年,負責教數學和社會學。尼柯斯表示,這名男性教師會在人事檔案中,收到一封「措辭強烈的信」,表明他「判斷錯誤」。這份團體作業發給七年級和八年級共四個班級的學生,但不是授課教師設計的教材,而是已經被其他 學校採用多年的內容。尼柯斯說,這份作業從休士頓大學的「多元與包容中心」(Center for Diversity and Inclusion)取得,該中心為大專院校學生和教職員設計並提供各項線上多元活動。休士頓大學多元與包容中心主任妮雅.布萊爾(Niya N. Blair)表示,這項作業可以有意識或無意識地協助學生了解他們的偏見,但需要教師「適當的指導」。布萊爾表示,她的團隊在帶領學生做這類課程之前,必須接受數個月的訓練。布萊爾說:「綜合整理與簡化,是最重要的部分。我覺得,任何多元活動都一樣,了解你的對象與環

境是同等重要的。」

家長異見:力挺良性對話

根據最新的人口數據顯示,庫雅荷加瀑布郡超過90%居民為白人。羅勃茲中學另一名家長安德莉亞.韓斯利(Andrea Hensley)表示,人們暱稱「庫雅荷加瀑布郡」( Cuyahoga Falls)為「高加索瀑布郡」(Caucasian Falls)。

韓斯利的12歲女兒在數學課上完成這些作業,她說:「我覺得這是這個社區必須在部分主題強調多元性的主因,因為孩子並未接觸多元文化,除非有人主動地提出相關議題。」韓斯利的女兒是出櫃同性戀,但她並沒有對這份作業感到沮喪;她說,女兒選擇拯救同志運動員,「我認為我們的孩子每天都遭遇這些標籤,我們為什麼要逃避呢?」多位家長表示,學生在討論過程中選擇關注無害的多個標籤,而非最有爭議的種族及宗教。兒子就讀羅勃茲中學七年級的家長凱西.傑伯(Cassie Jebber )說,當她發現練習卷上的選項及角色描述時,感到相當沮喪,但在她得知兒子只著重 候選人能否在另一個星球協助他人的特徵時,備感欣慰。傑伯說:「他們在課堂上討論的內容,是如何打造更好的世界。」傑伯覺得,作業上的刻版標籤並 不令人詫異,「當我打開有線電視新聞網(CNN),或聽我們的政治人物說話時,感覺更糟糕。」傑伯的兒子希望拯救非裔醫生,因為他能夠挽救更多人的性命。 傑伯說:「兒子並沒有選擇警察,因為他希望新世界裡沒有這麼多的罪犯。」

多元討論 雖敏感卻必要

尼柯斯表示,當他發現這份有爭議的作業時,他有提出內容是否適合七年級和八年級學生的疑問;他說:「學生的成熟度,是這份作業能否達到效果的一大關鍵。」布萊爾解釋,理想情況是,學生會深入思考他們的選擇,並根據學生居住的地區挑選,並排列潛在乘客的登船優先順序。布萊爾不諱言表示,這份作業有時可能會讓人感覺不舒服。她說:「談論關於我們的身分認同及環境差異等議題,並不是我們經常會做的事情,但我們必須這麼做。如果我們避而不談,要如何向前邁進呢?」

俄州中學老師向學生派發作業,希望促進多元關注與社會正義對話,卻意外引發爭議。上圖為課堂討論示意圖(美聯社),小圖則為引起爭議的作業內容(取自米勒臉書)。

休士頓大學多元與包容中心主任妮雅.布萊爾表示,談論關於身分認同及環境差異等議題,有其必要。圖為人們揮舞彩虹旗支持同婚。 (路透)

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