東方水燈 飄到紐約

World Journal (Los Angeles) - Weekly Supplement - - 生活 -

多次義工經驗,均勝任愉快,因為多與自己的醫療本行有關。這次的義工,非常特別,來的突然。原本和友人去紐約皇后區的長島市公園,東河岸旁,欣賞和平水燈活動,源自東方的水燈竟然飄洋過海,來到西方的大西洋。站在碼頭邊,與一群20歲左右年輕人聊了起來,原來他們都是義工,志願來幫忙這項活動。有位義工問我可否幫忙,原來他們尚缺兩個義工,心想大概就是打打雜吧,爽快的答應了,誰知道她遞上了救生衣,囑咐我穿上,原來是要我把水燈傳遞到東河的獨木舟旁,就這樣加入了義工行列。心中嘀咕是否該告訴她,我是旱鴨子,生性怕水,不會游泳。這是一個慶祝國際和平日的活動。2001年9月7日,聯合國大會決議,決定自2002年起,把9月21日正式訂為國際和平日。決議中提到:「宣布此後,國際和平日應成為全球停火和非暴力日,並邀請所有國家和人民在這一天停止敵對行動。」,並呼籲所有會員國、官方和民間透過教育及宣傳,以各種適當方式,慶祝國際和平日並同聯合國合作實現全球停火。

紐約市和平水燈的活動源於2002年,由紐約佛教委員會和海洋環 境保護非營利組織HarborLab共同發起,響應世界和平日,及紀念九一一受難者。前十年都在哈德遜河畔舉行,近年來移至皇后區長島市河濱公園(Gantry Plaza State Park ),面對聯合國總部,更具意義。當晩聚集了幾百人,許多人並將心願寫或畫在水燈上,還有父母帶著孩子來參與,藉此教導他們和平的意義。放燈前,専人指導參加活動者冥想,追求內心的平靜。宗教人士為大家祈福,並祈求世界和平,接著為九一一受難者默哀,願他們安息。全場莊嚴肅穆,氣氛感人。接下來,我這臨時義工開始忙碌,水燈主人將載滿願望的水燈,慎 重的交給穿著救生衣的義工們。我們三人一組,每人捧兩盞燈,小心翼翼走下通往碼頭的木橋,狹窄的木橋搖搖晃晃,我這旱鴨子有些害怕,但想到手中捧著是許多人的心願,深覺責任重大,害怕不覺一掃而空。義工們將水燈交給獨木舟,再划向東河施放,就這麼一趟趟來回辛苦的划著,每當我交出水燈,心裏總默唸著,願水燈主人心想事成,願世界和平。獨木舟將所有水燈放入河中,施放和平水燈儀式告一段落,觀眾們開心的歡呼,拍照留念。然後獨木舟再將水燈收回岸邊,以免造成河水汚染,這才功德圓滿。

和平水燈飄向著聯合國總部。 (圖皆為作者提供)

聯合國總部對岸,不同宗教領袖一起祈福。

展示精美的水燈。

義工小心謹慎捧著水燈。

義工整理書畫好的水燈。

母親教導小孩將心願畫下。

曼哈頓東河岸邊,施放和平水燈。

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