閃耀拉佛杯!

World Journal (Los Angeles) - Weekly Supplement - - 小廖在運動 -

當拉佛杯(Laver Cup)剛成立時,大部分人都不怎麼看好。畢竟,團體賽的話,網球不是有台維斯杯(Davis Cup)了嗎?幹嘛再搞這個拉佛杯?大概只是個想用來賺錢的噱頭吧?大家都錯了,在舉辦了兩屆之後,看看到現場觀戰的人數,看看與賽球員的投入,就知道拉佛杯有多成功了。高球中最重要的團體賽,就是以美國隊出戰歐洲隊的萊德杯( Ryder Cup)。拉佛杯效法這個概念,以歐洲隊對抗世界隊。原本認為拉佛杯只是個明星賽,但加入了洲際對抗的成分,有提供出場費、獲勝隊伍又有獎金,球員自然會真槍實彈拚戰。拉佛杯基本上是由費德勒(Roger Federer)發起的賽事,以澳洲傳奇名將拉佛(Rod Laver)命名。費德勒的經理公司TEAM8擁有大部分拉佛杯的股份,巴西富豪、曾是網球選手的雷曼(Jorge Paulo Lemann)是投資者之一,澳洲網協也有參與。在這個網路世代產生的賽事,自然也少不了社群媒體的推波助瀾,在推特(Twitter)上的宣傳以及有效的造勢活動,都讓球迷非常願意接納拉佛杯,加上球員賣力演出,球迷自然會捧這項新賽事的場。

世界隊隊長麥肯諾(John McEnĮ roe)就表示,他認為拉佛杯是與萊德杯同樣的高水平賽事,「能夠讓世界上頂尖球員齊聚一堂,這可不是容易的事;我很喜愛台維斯杯,但台維斯杯也沒有這種元素。」

新生代球員 學習的平台

身為網球史上最偉大球員之一,費德勒表示,他對於拉佛杯的理念,除了提供一個讓頂尖球員比賽的平台,讓球員與球迷都能享受其中樂趣,更重要的,他也視為「傳承」,讓年輕球員有學習的機會。拿世界隊的美國好手伊斯納( John Isner)來說,當他被媒體問到「你有多認真打這項賽事」時,他火大回答:「老實說,這個問題有點惹到我,當然是百分之百投入,這不是表演賽,一點都不是,我絕對是百分之百認真打。」有沒有認真球迷都看得出,事實擺在眼前,本屆賽事的11場比賽,有八場以tiebreaker收場,好幾場比賽在出現賽點後逆轉。這些職業球星不僅在團體賽時依舊鬥志高昂,更不想在同儕面前「丟人現眼」。「你不只是為自己而戰,」南非好手安德森(Kevin Anderson)說,「你與隊友並肩作戰,你不希望讓大家失望,就像我輸掉最後一場,沒有讓基里洛斯(Nick Kyrgios )再拚一場的機會,我很難過。」「能參加這項賽事我非常幸運,我會珍惜這次經驗。」保加利亞的迪米特洛夫(Grigor Dimitrov)說,「平常大家聊只是在聊關於網球,很少談到個人;參加拉佛杯讓大家更親密了,這就是團隊精神。」

「拉佛杯一定要繼續下去,想都不用想。」馬克安諾說,「如果未來能讓參加球員獲得世界排名積分就更好了;但就目前來說,這是非常正面的賽事。」

費德勒(右)與喬科維奇搭檔?這就是拉佛杯賣點。 (Getty Images)

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