曇花居

World Journal (Los Angeles) - - 園藝世界 -

我居佛州近50年,1970年代在佛州南部聖彼得堡(St. Petersburg), 那年頭,孩子小,工作忙,無心種花弄草。一位朋友送給我一小盆曇花,身高不到一呎,葉子黃中帶綠,無精打采。我把它放置墻角,(佛州是出名的太陽州,夏天溫度超過 90華氏度不足為奇,小花盆一定得找陰涼地方。)偶爾施肥加水,可憐的「名花」半死不活。後來搬家,到了佛州北部州政府所在地塔城(Tallahassee),夏天仍然很熱,冬天有時得穿大衣,小曇花幾乎凍死。孩子們漸漸長大,家裡漸成空巢,曇花慢慢健壯。曇花,根據敝人經驗,是花卉裡面最容易栽培的一種。我同老伴沒有「綠手指」,唯一方法是常去看一看,太乾了,加點水。一般花卉,都「喜乾不喜濕」,這是我們的法寶之一。曇花似乎沒有「王家的比李家的大」一說。大約二十多年前,曇花開了第一朵!照了不少相片, 送了很多朋友,變成家中大事。沒多久,第二朵、第三朵相繼出現。本地報紙Tallahassee Democrat(塔城民主報)派來記者,一個年青小夥子,頭戴棒球帽,一身牛仔打扮,肩上杠著照相機,在我家幾乎待了一整夜。近距離,遠放大,照了不下100 張。第三天,全頁報紙,「張家曇花」。從那以後,這一小盆「寶貝」幾乎年年開花,我家牆上,鏡框無數,都是曇花! 客人傳話,越傳越多。中國親戚、美國朋友為我家起了一個「雅號」:「曇花居」。曇花種類繁多,常見的花瓣是乳白色。裡面的花蕊略呈淺黃色,其形狀有點像耶穌誕生以後,躺在馬槽裡面的樣子。花型像喇叭,四吋直徑,長度可達八吋。曇花是樹,但是沒有主幹,而是一根一根長頸,最高可達八呎。像我家的,大約五呎,每一根都很脆。我老伴喜好整齊清潔,她有時會把幾根頸擺來擺去,一不小心,「卡嚓」一聲就斷了。此花在佛州塔城很少,15年前,我們是唯一的一家。有一年,我在「林家園」吃 晚飯,跟餐館主人林先生林太太談到我們的曇花,他們二位想叫我們把曇花從我們家搬去餐館。一則他們想看,再則也對客人「獻寶」一番。林氏夫婦古道心腸,常常給我們大打折扣,我們正好回報,立刻返家,把曇花搬上車,直奔林家園。正在吃飯的客人,都圍著曇花,嘖嘖稱奇,連路上行人都走進餐館,有人坐下,叫菜要湯,大快朵頤。半夜過後,餐館打烊,林先生一邊算帳,一邊笑瞇瞇地對我說:「助人為快樂之本!」

今年8月25日晚上,大約從八點半曇花開放,一直到第二天早上近九點。其間我照了大約三十多張相片,真是百看不厭。個人經驗: 1、曇花幼蕾非常敏感,在不到半吋以前,千萬別動,極易夭折。

2、陽光充足,水分不缺,任何花草肥料都可使用。

3、任何一片葉子,可以摘下,插入水中,大約一周將有新根,即可移入土中。多見太陽,數月即成。

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