東山再起

威勒戰勝肘傷…回歸!

World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 小廖在運動 -

曾經是備受期待的投手新秀,曾經因傷讓這些期待消失,現在威勒(Zack Wheeler)回來了,歷經長久的等待,威勒投出他大聯盟生涯最佳一季,也讓他重新回到大都會隊的建軍藍圖裡。出身自舊金山巨人隊的小聯盟系統,威勒迅速成為小聯盟中頂級的投手人才,他在2011年貝爾川( Carlos Beltran)交易案中來到大都會隊。巨人隊為了拚季後賽,「租用」貝爾川三個月的代價就是威勒,這是大都會隊史中極為成功的一次交易。

威勒在2013年初嘗大聯盟滋味, 2014年就拿到11勝,並在185局中飆出187次三振,他的未來一片看好;此時悲劇發生了,他的右手肘韌帶撕裂,必須動湯米約翰手術( Tommy John Surgery)根治,他的2015年球季因而報銷。雖然在醫學發達的今天,湯米約翰手術早已不再是投手死刑,通常一年後就能重回球場;但威勒的復健路比其他人辛苦,恢復不如預期、又碰上其他新傷勢,導致2016年球季也泡湯,正在發展期的他就這樣虛度兩年光陰。

等到他2017年重回球場,表現卻大不如前,在大聯盟17次先發,成績3勝7敗5.21防禦率;今年春訓威勒依舊沒起色,大都會隊決定讓他從3A開季,此時的威勒看起來,就像又一顆大都會隊墜落的流星。在大都會隊傷兵累累的情形下,威勒在4月就回到大聯盟,整季繳出12勝7敗3.31防禦率的成績,帳面上看起來當然不差;但他在下半 季表現判若兩人,在明星賽後是驚人的9勝1敗1.68防禦率,讓他成為大都會隊在狄葛朗(Jacob deGrom )與辛德賈德(Noah Syndergaard)後毋庸置疑的第三號先發投手。

保險起見 提前關機

在長期傷勢後,威勒如今已經28歲,但大都會隊終於等到了期待中的那位優秀右投。也因此,在本季本來就無望的情形下,威勒、經紀人、與大都會隊教練團達成共識,威勒球季尾聲最後兩次預計中的先發取消,提前關機。威勒並非不能再投,而是他今年的投球局數182局,已經比去年多出100局,再加上前兩年的空白,大都會隊希望保護他的手臂,保險起見,不必再無意義燃燒。誠然,大都會隊又打出令人失望的一季,但威勒的重新站起與成長無疑是一大收穫。放眼來年,他與狄葛朗、辛德賈德、與麥茲( Steve Matz)組成的先發投手輪值,足以與大聯盟任何球隊抗衡,前提是他們能保持健康。

威勒本季終於找回過去的球速與球威。(Getty Images) 曾經嚴重手肘傷,威勒花了兩年時間養傷與復健。 (Getty Images)

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