遊民7年首增 全美55.4萬人流落街頭

World Journal (New Jersey) - - 美聞(一) - 編譯盧炯燊╱綜合6日電

聯邦住房及都市發展部(HUD)6日公布年度報告,全美無家可歸遊民人口接近55萬4000人,較2016年增加1%,也是自2010年以來,遊民數字第一次上升,其中尤以洛杉磯及西岸城市,露宿街頭者數字大幅飆升。

報告指出,全國共有19萬3000人未能入住過夜的庇護中心,只能住在汽車、帳蓬及其他被認為不能居住的地方。而這類不能入住庇護中心的人數,亦較兩年前大增9%。這種情況在西岸城市更為嚴重,遊民數字呈爆炸式增長,最少十個城市及地方政府已宣布進入緊急狀態。不少市府官員、遊民維權人士以及露宿街頭的遊民都指出造成這個情況的主要原因是︰區內經濟蓬勃發展。經濟蓬勃的關係刺激了房租大漲,幾年前勉強可以負擔房租的大多數低收入工人,現在被迫淪落街頭。目前的情況是,只要一有挫折,已足以讓不少人變成遊民。遊民驟增也帶來一個嚴重的健康問題,在西岸最令人震驚的後果是,爆發了致命的肝炎,影響了洛杉磯,聖他克魯茲和聖地亞哥等熱門的旅遊目的地,現在有5600多人露宿街頭或住在汽車裡。

肝炎的爆發已迫使加州在今年10月宣布進入緊急狀態。加州、俄勒岡及華盛頓,過去2年遊民增加14%;洛杉磯縣可以說是危機的中心,遊 民數字由2016年的1萬3000多人急增至今年的5萬5000人。加州沙加緬度1年內遊民也增加逾1000人。HUD的報告也指出,一些城市的遊民數 字持續減少,其中包括阿特蘭大、費城、邁阿密、丹佛及夏威夷。HUD的報告已交給國會,而政府機關通常會依此作為撥款協助遊民的根據。

圖為47歲的遊民哈里森4日在洛杉磯市中心潘興廣場上的一條長凳上打盹。 (美聯社)

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