結婚禮物換捐款華生助迷途少年

賓大Elston He與妻創「Shift Fund」基金 幫無力承擔司法費用者改變命運

World Journal (New Jersey) - - 地方 - 記者謝哲澍/綜合報導

27歲的Elston He出生於加州,父母為中國移民。他與妻子Pratyusha於2010年在哈佛學院(Harvard College)相識,兩人後來一同進入賓大深造。比起浪漫的約會,他們更願意當義工助人。Pratyusha曾是賓大社區衛生(Penn Center for Community Health Workers)義工,常見到患者無力承擔50、60元的醫療費用(copays);作為法學院學生,Elston He也見過許多青少年為500元以下的法庭費用或罰款發 愁,因此產生援助念頭。

Elston He說,許多青少年糊裡糊塗被捲入一些案件,由於無法支付幾百元的法庭費用或罰款,付出高昂的代價。為了幫助這些青少年,兩人各出資5000元成立了基金「Shift Fund」,並找到企業贊助者。

兩人的婚禮禮品清單就是基金「Shift Fund」的捐款通道,「第一個幫助的對象是一名居住在西費城的14歲少年,他被捲入一起持槍搶劫案。事發時坐在涉事車輛中,其實與搶劫案毫無關聯,卻因無力支付57元的罰款而被迫入獄六個月,無法上學。」

「Shift Fund」代支付57元罰款後,他結束緩刑,重新開始正常生活,回到高中,成為出色運動員。受此鼓舞,Elston與妻子開始尋求與各類非營利性機構合作,包括社區法律服務、青少年監禁與重返社會專案等。

Pratyusha承認,他們的幫助只能治標,無法治本,「讓青少年重返社區的根源是司法系統,這也是為何我們與Civil Rights Corps等民權組織合作,希望通過立法改變源頭。但

婚禮禮品清單(Wedding registry)是美國新人獲得親友祝福的傳統方式。賓大法學院華裔學生Elston He與妻子Pratyusha Yalamanchi的清單卻不同尋常,希望捐款給兩人成立的基金「Shift Fund」,幫助更多誤入歧途、無力承擔司法費用的賓州青少年,改變他們的命運。

在立法者行動前,希望這些微薄的支持能改變更多青少年的人生。」

目前,「Shift Fund」已經幫助解決了十起 案件,Elston與Pratyusha希望能夠得到更多志同道合者的支持。瞭解與捐款可上網: www.shiftfund.gives。

Elston He與妻子Pratyusha Yalamanchi,用婚禮為青少年籌款。

(Elston提供) He

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