人造肉時代來了

World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 時代故事 - 西洛

多年前肯德基層陷入了一場「肯德基是不是雞?」的危機。問題始於肯德基將初創的招牌Kentucky Fried Chicken改為縮寫的KFC。雖然肯德基改名的初衷是為了淡化Fried,油炸給消費者造成不健康的印象,可是謠言稱肯德基是為了掩蓋其採用的食材不是雞,而是一種實驗室培養出來的六個翅膀、無毛、沒有身體的「怪物」的「驚人內幕」。當然肯德基最後出來闢謠,平復了這場風波。然而,不管消費者是否已經準備好了,實驗室人造肉的技術並不是科幻小說中的情節,其實一直在不斷研發中。人造肉就是在實驗室裡通過幹細胞技術生產出來的肉,也被稱為「淨肉」(Clean Meat)。研發公司宣傳,由實驗室生長的「淨肉」加工的炸雞肉塊、香腸等首批產品有望於2018年底推出市場與消費者見面。著名企業家比爾.蓋茲和理查德.布蘭森都是這一技術的支持者和投資人。

細胞不斷複製肌肉

實驗室人造肉的原理是先從活的動物身上取得少量肌肉樣本;然後利用肌肉樣本中包含的成體幹細胞通過培養基(一種包含了營養、維他命、礦物質的液體)生長;再將其放置在可食用的支架上,細胞不斷複製形成成塊的肌肉組織;最後這種沒有骨頭的實驗室肉就可以用來烹飪加工端上餐桌。因為幹細胞可以分化成其他類型的細胞和組織,所以原理上,一個細胞就可以製造出不限量的肉。

餵飽世界廣大人口

支持利用科技通過實驗室批量生產肉的理由非常充分。2050年世界人口會再增加25億,達到98億,如何餵飽如此龐大的人口數量將是一個世界性的難題。實驗室人造肉無疑是解決這一問題最直接的辦法。 另外,實驗室人造肉可以保護環境,減少人類因為肉類消費對動物產生的依賴。實驗室生產肉的支持者宣布,由實驗室生產的「淨肉」跟由傳統方式生產肉類相比,可以減少96%的溫室氣體排放;減少99%的土地利用和82%的水消耗量。除此,據實驗室肉生產單位宣布,對於普通消費者來說,實驗室生長肉的過程沒有加入轉基因技術( GMO),所以比轉基因食品更安全;另外,人造肉也許比非人造肉更健康,因為在製造過程中可以選擇哪些類型的脂肪可以進入最終的肉產品,不好的脂肪可以被剔除,而添加比如歐米茄-3(OMEG-3)這樣的優質脂肪酸。實驗室肉因為不需要屠宰動物,也減少由於屠宰過程肉類污染造成疾病的風險。因為大量的研究發現,大部分肉類感染細菌都是在屠宰過程中發生的。所以,如此健康、安全、人道的「淨肉」也許連讓素食主義者從此也可以「大快朵頤」。 雖然由很多理由贊成通過實驗室方法人造肉,可是作為消費者你是否敢做第一批吃螃蟹的人?是否會告別傳統的肉類產品,嘗試實驗室生產出來的「淨肉」呢?早在2013年8月5日,世界上第一個用實驗室人造肉製作的漢堡就在倫敦電視亮相,第一位品嘗人造肉漢堡的評論家說:「這看起來像肉,吃起來也像肉,雖然沒有那麼多汁,也不含任何脂肪。」然而即使在不久的將來實驗室可以批量生產廉價的肉也必須首先改變大眾對於肉類消費的觀念,讓生產過程變得透明,獲得公眾的接受度和信任。為了應對科技對食品產生的革命性的改變,FDA(美國食品暨藥物管理局)也拿出相應對策。2018年7月12日,FDA召開會議就實驗室生產肉的安全和在未來如何標註這類肉產品以使消費者可以一眼和真正的動物肉進行區分。除此FDA還要出台新的法規來規範這一新的肉類生產領域。

人造肉可以在培養皿內造出。(cleanmeat.org)

人造肉有一天可以取代雞肉,製成炸雞。 (美聯社)

人造肉做的肉丸。(cleanmeat.org)

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