疹預防針

World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 健康人生 - 楊育英

我的女球友露絲三周前趁著暑假,興冲冲的與老伴一塊由聖地牙哥坐飛機去紐約看望兒孫全家。沒想到當晚到達目地後,她卻發現身體微恙,露絲怕因小病拖成大病,不但不能享受美好的假期,連含貽弄孫也泡湯,決定第二天早上去當地醫院看急診。醫生診後認為她可能是腎结石或者是天熱久坐飛機,得了女性易患的尿道炎(UTI),結果做了一連串的檢查,包括最基本的驗血、驗尿和電腦掃描(CT scan),根據數據,首先排除了腎结石和尿道炎,但卻未確定為何症,就給了她抗生素,囑咐她回家休息並且要多喝水。 五天假期轉眼結束,露絲覺得身體依然不舒服,她服用的抗生素並未能對症下藥,所以返家那天,他們一出機場,先生馬上開車帶著她直奔聖地牙哥的拉哈亞醫院求診。露絲在紐約看診時,她腰上皮膚雖然有起紅疹,但她因三年前曾打過帶狀疱疹疫苗預防針,所以她以為是天熱長了痱子,未曾與醫生說起。這次回到家看病,因紅疹未消褪,她才跟這位醫生提及腰上長了紅疹之事,結果一驗血即確定她得了帶狀疱疹。這下找到病源,再開了對症下藥的抗生素,一周後她就痊癒了。從露絲患病的經驗我才得知,縱使打過疱疹疫苗,但仍有極少數的人依然會得到帶狀疱疹(Shingle) ,不幸中的大幸是她的疱疹疼痛症狀大為減輕。在美國如果年滿60歲及以上的人,每年有超過100萬人得到帶狀疱疹。在美國健保制度下,只要年滿60歲、有健保,即可向要求施打疱疹疫苗預防針,完全免費。由於我公公80多歲時,年老力衰免疫力又下降曾得過此症,得病期間他痛癢的苦不堪言,我們記取他慘痛的教訓,等我們一滿60歲就馬上連絡家庭醫生安排注射疱疹預防針。帶狀疱疹發作時,皮膚出現紅疹和水泡,紅疹通常出現在臉部或身體單側,持續二到四周,發病期是極為疼痛和奇癢的。其他症狀尚包括發燒、頭痛、寒顫及胃部不適。在極少見情況下,可能導致肺炎、 聽力受損、失明、 腦膜炎或死亡。等到紅疹和水泡消失後,感染患者之中,每五人即有一人繼續遭受嚴重後遺神經痛,有時長達半年才能徹底治癒。我朋友是腫瘤科化療護士,她的病人都是有癌症而且正在接受化療中。由於化療常易造成病人免疫力下降,因此若有人不幸得到帶狀疱疹,常使得癌症病人雪上加霜,癢和痛讓病人苦不堪言。有的病人如果運氣差,疹子生在眼睛附近,說不定會造成失明。另外若有人長到耳內,傷到耳神經,會使聽力嚴重受損。露絲說醫生告訴她,现在新的帶狀疱疹疫苗,分成兩段式接種,效果比以前好。總之預防重於治療,如果到了60歲,在美國勿忘安排接打帶狀疱疹預防針,應該是最好的對策。

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