美國人的婚禮

World Journal (New York) - - 家園 -

接到親戚從加州寄來的婚禮邀請信,裡面的邀請卡精美、講究,從色調到動畫一看,就是準新婚夫婦精心設計的,上面印有被邀請人的姓名和預定婚禮的時間,收到邀請卡,對方要及時確認是否能夠出席,並將邀請卡寄回邀請人。這時準新婚夫婦便開始籌備婚禮場地、宴席等一系列工作。

幾周後,我們又收到新人寄來的另一張確認卡,這次是婚宴食物清單,上面有各種肉類、 海鮮等主食的照片和不同的烹調方式,還有餐後甜點等,待賓客挑選和確認。僅霜淇淋這一項就非同一般,其做法和款式造型都相當誘人,要把最喜歡的主食、美酒和餐後甜點一一選好後,再次將確認卡寄回給邀請人。婚禮前一天要進行預演,男女雙方的父母、親戚和伴娘、伴郎以及小天使們都要參加。我們提前兩天趕到加州,婚禮在洛杉磯海邊一個教堂舉行。牧師將整個儀式的先後順序和注意事項詳細介紹後,我們便開始演練起來。預演結束後,我們去海邊餐館聚餐,這是來自美國不同州的親戚們難得的聚會。兩家親戚第一次見面,顯得十分輕鬆愉快。

婚禮那天,老公精心搭配的領帶沒派上用場,而是統一戴上新人準備的黃色領帶。亮麗的黃色領帶,質地一般,卻讓每個男人看起來都很有朝氣。

在牧師面前,父親親手將女兒的手交給新郎。這對新婚夫婦在莊嚴的聖經面前,在眾多親朋好友的見證下順利完婚。接下來,賓主共聚晚宴,一個長條大桌上擺放了很多禮物,我們將填好的支票放進了棕色的藤製長盒裡。

宴會廳裡一字排開一個個大型長桌,白色的餐桌台布上,醒目地擺滿了以白、藍、綠為主色調的鮮花,銀色絲帶繫著白色餐巾布上的精美卡片,上面寫著來賓的姓名。 用餐前還有個意外的插曲。只見新郎的兩個親兄弟輪番上場,從新郎兒時的玩具到成年後的臭球鞋、舊籃球、高爾夫球桿等等,一一拎出來講述道具後面不為人知的故事。每個故事都極富戲劇性和幽默感,陣陣笑聲讓人流淚,揭露親人不為人知的小秘密,是美國人特有的幽默文化之一。當然,新郎在揭短幽默的鬧劇中,看到的是人們的歡聲笑語,也許因為這種橋段達到了某種預期,而免去了早已準備好扣向新郎臉上的蛋糕。參加美國人的婚禮讓我直接體驗東西方文化差異。美國人的婚禮熱鬧但不喧鬧,吃的滿意但不浪費,相比東方人的婚禮感覺異曲同工。

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