老人餐獲337萬撥款 送餐到府經費尚不足

World Journal (New York) - - 紐約社區(二) - 記者劉大琪 / 紐約報導

紐約市老人局(Department for the Aging,簡稱DFTA)局長科拉朵(Donna Corrado)16日宣布,2015會計年度老人餐將獲337萬元的基本撥款,用以維持全市老人中心和送餐到府(home-delivered meal)項目的食物供應。

業界人士稱,市府提供的經費遠不能滿足送餐到府等服務的需要,希望市府多些撥款,讓本就屬弱勢群體、行動不便的耆老得以放心用餐。

老人局的食物供應商每年為全市耆老提供1200萬份老人餐,其中440萬份屬送餐到府項目,760萬份是團體餐。

過去14年中,這些供應商僅在每份食物和餐具上增加了35分的費用,而同時期的消費者物價指數(Consumer Price Index)顯示,單是2008年至2013年的五年內,食物成本就增加了11%之多。

猶太餐(Kosher meal)供應商更苦,送餐到府的440萬份老人餐中有100萬份是猶太餐,每餐比非猶太餐的費用平均多出1.38元。

科拉朵表示,老人局過去獲撥的款項根本沒有真正反映出當前的物價,供應商也早就對此反映過他們的難處和擔憂,新的經費緩解了供貨商的壓力。

市議會老人委員會主席陳倩雯稱,確保全市耆老享用集體餐和送餐到府至關重要,食物成本的增加絕對不能影響到老人餐。這筆撥款可以讓需要食物的耆老能放心用餐。

華策會人瑞中心是華裔社區唯一參與送餐到府項目的老人中心,主任伍寶玲對市府經費不足深有體會。「正常人每天吃三頓飯、一周就是21頓,現在的經費只夠給耆老提供一頓午餐、從周一到周六。這21頓和六頓之間的差距是很大的。」

伍寶玲強調,老人中心非常願意服務耆老,但心有餘而力不足,送餐到府需要人手、還需支付人工,只要有錢,這些困難都能緩解。「撥款是個好消息,希望能夠盡快落實到位,錢一到,馬上就能提供服務。」

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