Albemarle斥資 62 億 買鋰商龍頭

World Journal (New York) - - 世界經濟 - 財經新聞組 / 綜合報導

智慧手機和電動車熱潮帶動高效能鋰電池的需求水漲船高,使鋰交易量站上空前新高,促使Albemarle公司15日以62億美元收購全球最大鋰生產商Rockwood控股,在高度集中的鋰產業寫下歷來最大交易紀錄。

鋰消耗量在截至2012年的十年間倍增,如今更進一步加速成長。總部在路易斯安納州的Albemarle預 期,鋰需求成長速度將比全球經濟成長率高三倍,因為行動裝置和電動車將愈來愈普及。

Albemarle執行長奇薩姆(Luke Kissam)說:「如果觀察電子材料的快速上升,鋰需求的成長是由鋰電池所帶動的。當然,汽車會帶來龐大的成長機會。」他預測,電動車需求將從2017年開始激增。

全球90%鋰市場掌控在四家公司手上,其中以總部在新澤西州的 Rockwood規模最大。汽車和卡車的電池將是帶動鋰需求的關鍵之一。全電動車的電池組含有44磅重的碳酸鋰,相較之下筆電只有1英兩。如果消費者很快採納電動車,2013年至2017年的鋰電池銷售可能倍增,並於2010年代結束前再次翻倍。

特斯拉汽車(Tesla)正打算興建超大電池工廠,高盛預測可能消耗目前鋰產量的17%。特斯拉預 估,這座預計斥資50億美元的工廠,將導致全球使用北美生產的鋰製成的鋰電池產量倍增。

Rockwood在智利和美國內華達州的鹽水池揮發鹵水來生產鋰,而Albemarle從2011年起便研究如何在阿肯色州的鹽池有效達成一年提煉多達2萬公噸鋰的目標。由於內華達州現為美國唯一鋰產地,這樁收購交易可望加速Albemarle的研究,進而催生美國第二個鋰產地。

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