King 薩柯尼 打造 糖果樂園 交益友 避免蠢投資

開發遊戲Candy Crush 克服草創艱難 瞄準臉書用戶 去年大賺19億元

World Journal (New York) - - 財經話題 - 財經新聞組 / 綜合報導

智慧手機遊戲Candy Crush Saga在全球大受歡迎,使薩柯尼(Riccardo Zacconi)創立的King數位娛樂公司成為英國最有價值的遊戲公司。但在Candy Crush爆紅前,King一路走來其實像雲霄飛車一樣起起落落,幸好薩柯尼能一一克服各種困難,King才有今日的成果。

在King位於倫敦的辦公室內,一部咖啡機正嗡嗡作響,旁邊放著各式各樣的咖啡豆。這座辦公室裡還有美容師,能為周五晚上有節目的員工化妝。

提供這些福利對目前的King或許不算什麼,但這在該公司草創時期是很難想像的事。時間回到2003年,成立滿一年的King正面臨沒錢可用的困境,薩柯尼和King另一位共同創辦人羅蘭(Toby Rowland)只能瞪著壞掉的傳真機,希望它起死回生。

47歲的薩柯尼說,「當時有一名支持者承諾要投資King,但還沒在文件上簽名。我們想確保我們能還錢給所有債權人,但如果要這麼做,King當天就關門大吉了。」幸運的是,就在最後一刻,傳真機終於送來了,King也因此免於倒閉的命運。

King現任董事長、58歲的莫里斯(Mel Morris),就是當時對King伸出援手的天使投資人。莫里斯是英國最成功的科技創業家之一,他創立的uDate 2002年出售前是全球第二大男女配對網站。莫里斯目前是King最大民間投資人,持有5億8000萬美元的King股票。莫里斯說,「薩柯尼很了解人性,他的魅力、正直、謙虛的個性及公平競爭的意識,使他能在前線以和善的態度領導大家。許多創業家之所以失敗是因為他們太固執,以致於難以打 破自己的限制來拓展事業。相較之下,薩柯尼允許他的管理團隊分享挑戰及獎勵,所以才能成功。」

2009年是King處境最艱困的一年,當年羅蘭辭去共同執行長一職,跳槽到其他公司,整家公司變成只有薩柯尼負責。King此時雖然已開始賺錢(每年靠桌上型電腦遊戲創造6000萬美元營收),但主要是從雅虎等大型入口網站吸引流量,而當時這些網站感覺已來日無多。薩柯尼說,「當時大家都愛逛臉書(Facebook),但我們卻不在 那裡,這使King陷入史上最大的危機。如果要在這種過渡期管好公司,對員工百分之百坦率及透明是唯一方法。」

在那之後的18個月,King一直積極開發能吸引臉書用戶的遊戲,終於在2011年9月推出泡泡消除遊戲Bubble Witch Saga,刺激行動及社群遊戲營收超越桌上型電腦遊戲。2012年11月推出的Candy Crush行動應用程式(App)引起更大旋風。在這款遊戲帶動下,2013年King的營收達到19億元。 問﹕如何能減少自己投資中的愚蠢行為?答﹕我們都有很多固有的愚蠢,像是習慣於短期思維,帶有政治上的偏見,粉飾自己投資組合收益,還會把簡單問題複雜化。把這些愚蠢行為帶到投資中的結果,便可想而知。今日美國報表示,要想下次投資決定時不犯愚蠢的毛病,一個最佳的方法就是多認識不同觀點的人們,或者接觸那些情緒狀況和你自己完全不同的人。人們都喜歡認為自己做了最佳決定。最簡單的方法就是和那些和自己觀點一致的人做朋友。但是,周圍都是同意自己觀點的人,並不能學到新東西。事實上,這反而強化了自己錯誤觀點,最終導致失敗。只有那些不同意見者,才能指出思維缺陷,讓你發現那些原本認為錯誤的事實。

心理學家Kathryn Schultz指出,「當我們遭遇別人不同意我們觀點時,我們做的第一件事便是假設他們是無知的。分享我們所知的,他們就會支持我們。如果不成功,第二個假設是他們是愚蠢的,已經得到了所有的要素,仍無法得到正確答案。再不行,還有第三個假設,就是他們已經知道真相,但蓄意扭曲,用來達到他們的目的。因此這是一個悲劇。」真正的悲劇是,人人都知道存在錯誤觀點和愚蠢行為,但是大多數人都認為別人是錯誤的,自己在真理這面。再看看那些成功投資者所做的。波克夏(Berkshire Hathaway)副董事長孟格(Charlie Munger)就最讚賞達爾文(Charles Darwin),除了他的真知灼見之外,更在於他花了畢生精力在證明自己存在錯誤。當孟格「不能支持」紐約時報專欄作家克魯曼(Paul Krugman)的政治和經濟觀點時,他就會反复閱讀克魯曼的文章,試圖讓自己從對方角度來看問題。才能從中戰勝自己的偏見。索羅斯(George Soros)也是這樣的,熱衷於發現自己為何會犯錯,研究別人為什麼不同意自己觀點。因此,無論做什麼投資,都要問自己「如果我錯了,怎麼辦?」越是認為自己的投資決定是正確的,越要多看看不同的意見。 (記者 周振宇)

King數位娛樂公司創辦人薩柯尼,靠Candy Crush大翻身。

(網路照片)

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