博彩解禁1年 馬州賭場 超吸金

World Journal (New York) - - 美東綜合/運動 - 記者馮兆音 / 華府報導

馬里蘭州四所賭場日前公布財報,僅在6月就共進帳7200萬美元,比起去年同期增長8.4%。僅「Maryland Live!」賭場一家,就吸金5600萬美元,占全州賭場收益的78%。巴爾的摩的馬蹄鐵賭場(Horseshoe Casino)在8月26日即將開門迎客,博彩業巨頭米高梅(MGM)亦斥資9億美元,在喬治王子郡的國家港區(National Harbor)建造大型賭場,預計將在2016年開業。兩大賭場加入競爭,馬里蘭州博彩業發展如火如荼。

位於馬里蘭州安奧蘭多郡(Anne Arundel)的「Maryland Live!」賭場於2012年6月開張迎客,現已是全美最大的賭場之一。不少亞洲人喜愛賭博,目前亞洲客人約占該賭場的兩成客源。該賭場內設有樂富小館等多家亞洲風味餐廳,還僱用了不少精通亞洲語言的員工,賭場網站亦設有中文、韓文和越南語版本,可謂出盡渾身解數吸引亞洲賭客。下個月即將開幕的馬蹄鐵賭場鄰近巴爾的摩市中心,預計兩年後開張的 米高梅賭場更將成為離首都華盛頓最近的賭場,估計將吸引大量城市周邊居民及觀光客流。近年來在僑界廣結人緣的「Maryland Live!」賭場國際客戶發展部經理章樂群說他並不擔心新開賭場會搶走客源。他說:「賭客大多迷信,所以他們不會只待在一個賭場玩,會去多個賭場試試手氣。」在馬里蘭州賭場開張前,不少當地居民擔心賭業進駐會引來大量複雜的外來人口,給社區治安帶來負面影響。章樂群指出,當地治安問題在賭場進駐前早已存在。「附近的青少年犯罪問題早在賭場開張前就有,現在賭場僱用大量警衛,絕對保障客人在賭場範圍內的安全。」他還指出,西方人將賭場好萊塢化,而東方人往往將賭場黑社會化,而他眼中的賭場沒有那麼複雜,只是個放鬆遊樂的場所。

美國賭博協會總裁費曼(Geoff Freeman)強調,賭業與社區關係正在改善。他稱,美國人對博彩業的接受度達到前所未有的程度,因為他們開始意識到賭業製造工作機會,幫助小商戶發展,給社區帶來正面影響。

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