前微軟副總裁米契爾 讓釀酒更簡單

全心打造家用機器

World Journal (New York) - - 財經話題 - 財經新聞組 / 綜合報導

四年前,曾在微軟擔任副總裁的米契爾(Bill Mitchell)白天協助管理微軟Windows部門的營運,晚上則努力打造完美的家庭釀酒機。

當時米契爾晚上哄小孩睡覺後,會熬夜清理鍋子,再開始釀造啤酒,但釀出來的啤酒味道每次都不同,於是他請食品科學家的哥哥幫忙,討論如何用科技簡化釀酒過程。

他們研發出第一台能全放入穀物的全自動桌上釀酒機,能更快、更省力地釀造各種濃度的啤酒。

米契爾2010年辭職,並以17萬元現金和貸款創辦PicoBrew公司。PicoBrew去年5月向天使投資人籌得40萬元,去年11月再透過Kckstarter群眾募資計畫募得逾66萬元。

如今,PicoBrew售價1700元的首款釀酒機Zymatic,正出貨給Kickstarter計畫的支持者。Zymatic已收到數百台訂單,至少25台會由PicoBrew的員工和實習生手工製作。

Zymatic外觀像不鏽鋼鐵盒,尺寸和大型微波爐差不多,裡面有分 成五格的塑膠抽屜,一格裝大麥麥芽等作物,四格裝啤酒花,並附上一個五加侖的桶子;這個桶子是民眾自行釀造啤酒的標準配備。

使用者能透過個人電腦或行動裝置,用PicoBrew的雲端軟體輸入釀酒配方,水會從桶子流到裝作物的格子內,再流入裝有啤酒花的格子裡以增添苦味、香氣和風味。這些混合液體會流回桶子裡,再加入酵母、拆下桶子,進行約一周的發酵。

Zymatic軟體會維持穩定的水位及精確的溫度,控制住釀酒過程中 最難掌控的元素。

美國估計有120萬人會自行釀造啤酒,這些人正是米契爾瞄準的市場,部分專業釀酒師也有意用Zymatic改善配方。Zymatic的軟體允許釀酒人員進行數百次測試、得知飲酒者的酒精濃度與苦味強度偏好後,加入接骨木花和苦橘皮等材料。米契爾從亞利桑納州立大學畢業後,便投入科技業,在微軟服務超過18年。他說,他會放棄18年資歷選擇創業,是因為他想再度在科技相關領域引領潮流。

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