移民不棄戰甲 虎媽 的成功學

為何某些族群能由低處崛起,有些持續 鶴立雞群,有的則逐漸落後? 如何跳脫「富不過三代」的詛咒?

World Journal (New York) - - 星期專題/分類 -

「虎媽」蔡美兒繼傳授教養之道後,再度剖析特定族群的成功關鍵。

位於紐約曼哈坦中央公園旁、15樓高的新屋裡,空間寬闊、視野極佳,她精確俐落的說話風格,令人印象深刻。她經常開著吉普車,穿梭在紐約州和康乃狄克州,高效地管理學術、公眾與家庭生活。

挑戰別人不敢明說的話題

臉書營運長桑德伯格(Sheryl Sandberg)說,蔡美兒挑動了美國白人的敏感神經,但蔡卻勇於挑戰別人不敢明說的話題。

她是耶魯大學法學院唯一的亞裔與女性的終身職教授。蔡美兒透過20年來的數據分析,研究世界各族群的興衰。她好奇,為何某些族群能由低處崛起,有些持續鶴立雞群,有的則逐漸落後。

在專訪中,她分享了「虎媽的戰甲」新書內容、成長背景、教育哲學,以及時代更迭下,某些族群屹立不搖的關鍵:

我注意到,在美國,最成功的族群幾乎都是外來的、移民的少數族群,美國人基本上是很安逸的。以華人常說的「富不過三代」來說,美國人就有這個問題。

有趣的是,我研究的這些成功少數族群,也有「富不過三代」的問題。

例如,華裔美國人的SAT(大學學力測驗)成績,比全國平均高了140分,但到了他們的第三代移民,這優勢就不見了。很顯然地,他們的後代安逸了。猶太人和摩門教徒則是例外,可能身為宗教少數,有長期被宗教迫害的歷史,他們的不安全感驅策自己更努力。

三重包裹 成功的特質

從這些少數族群的成功經驗中,我歸納出成功的「三重包裹」(書中譯為「三重包袱」),也就是成功的三種人格特質。第一個是他們強烈的文化優越感,第二個則是身為少數族群的不安全感。第三,這些少數族群都特別強調自我控制的重要。 以我自己來說,華人具有悠久的文化傳統,這給我相當的文化驕傲。早年我的同學會嘲笑我的英語口音,這種歧視給我帶來某種不安全感。但這種情緒加上了我的文化優越感,所以我不服輸,我會比別人更加努力,以證明自己。我的儒家文化背景給我一種不輕易放棄、愈挫愈勇的紀律。這種現象在其他成功的少數族群上也同樣存在。這些心理特徵是可以被訓練的,是從文化傳統、從父母身上傳承下來。我認為在弱勢的族群身上,是可以透過教育體系,養成孩子不輕易滿足、愈挫愈勇的心理特徵,以改變他們的未來。但在這個全球化競爭的時代,亞洲人必須向西方學習自己欠缺的元素。我們很懂得吃苦、尊重權威、有紀律,但相對地,亞洲人不會挑戰權威、不懂反叛、比較沒有創意。美國人就很懂得打造新東西,美國人總是說,做自己的新東西,別追隨他人。舉例來說,你看矽谷新貴、喬布斯、諾貝爾獎得主們,真正重要的不只是努力工作,而是創造新事物。像我在耶魯,經常有東方學生來找我,說自己想寫論文,但是不知道該寫什麼。這就是大問 題了!別人沒有辦法給你新想法。我們必須訓練年輕人問好問題、提出新想法,一個沒有自己想法的人是無法當領袖的。

被拒絕150次 還不算多

從我自己的成長歷程中,我看到這三重包裹對我的影響。我七歲才到美國,同學嘲笑我的英語口音,我父母家境並不好,父親八年都穿同一雙鞋,我們家幾乎從不上餐館。但父親在我心中注入一種「好還要更好」的志氣,而我終生受用。我目前是耶魯法學院唯一終身職的亞裔教授,也是唯一的女性。我也是「哈佛法學評論」(Harvard Law Review)第一位女性主編。

我在取得教職之前,應徵了150個大學教職,被拒絕了150次!我父親只淡淡說,才被拒絕150次,還不算多,再繼續努力。對我來說,他才真的是虎父。當然,這種訓練孩子動力與毅力的教育方式,在這個時代或許並不討好。我也注意到要求過度的問題。我不贊成完全高壓與緊迫盯人的教育方式,我們必須要看不同孩子的個性與需求。

舊金山 650-259-2063或上網:www.transforma.com.my

三年前,她以「虎媽的戰歌」,一躍而為全球知名的暢銷作家。原以為那位曾在「時代」雜誌上與老虎合照、人稱「虎媽」的蔡美兒個頭很高,其實本人身形嬌小。她是華裔美國人的異數,打破許多華人與女性的侷限。

蔡美兒和丈夫魯本菲爾德,今年出版的新書「The Triple Package」(虎媽的戰甲)」,再度掀起討論。蔡美兒說,這個年代要卓越,就要永保移民精神。

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