三代同堂記

World Journal (New York) - - 家園 -

我們有一個構想,就是兒女們將來成家後,回巢探親時,要有足夠的空間和設備,讓他們有「兒至如歸」之感,絕對不讓他們住旅館。

我們當時開出來的條件是,除了兩人的主臥房及日常活動範圍外,至少還要有包括衛生設備的三個套房,最好再加上客房。而且想起年事漸高,還是少爬樓梯為妙,因此我們的主臥房要在一樓。以前我聽一位同事說,他在加州的房子有升降機,覺得好酷,搬起東西來相當有用。我們把這些特點,都放在買房的必要範圍內。

每逢周末沒事可幹時,我們就到處逛新社區的樣板屋,一來品評所見,消遣消遣,二來也可增長見聞。如此這般蹉跎歲月,不知不覺竟然逛了近五年時光。最後看到現在這棟,對我們來說十全十美的樣板屋時,便開心地馬上簽約起蓋,半年後落成。 一九九六年聖誕節前四天,在回巢度假的兒女們幫助下,我們搬了進來。自此以後,逢年過節、親友團聚、教會開會,都不愁沒有地方,相當熱鬧。只是當大夥兒散去後,仍然不免有人去樓空之感。在南加大任教的老二和媳婦一來覺得我們兩老年邁,應該有人照顧;二來覺得兩個雙胞胎的孫兒,能在爺爺奶奶膝前長大,該是多麼溫馨而有趣的事。一年前皇天不負有心人,碰上本地大學向他挖角成功,於是浩浩蕩蕩,舉家搬來和我們同住。自此我們生活有了極大的改變和充實。現在我們家樓上是他們一家四口的天下,包括主臥房、小孩房、家庭間及一個客房,每間都有個別的衛生設備。一樓則是我們兩老的主臥房、大廳、餐廳、書房、家庭間附廚房,進門還有高大的玄關。平時如果沒有特別需要或事故,我們盡量尊重相互的空間和自主權。尤其是在小孩互動方面,我們講好主要是 含飴弄孫,不負越代管教之責,這樣能減少很多不必要的麻煩或歧見。一般說來,我們還是保有相當的「獨立自由」,因為我們還有不少自己的事務和社交生活。另一方面,我們兩代守望相助,尤其對內子來說,是很大的安慰和定心丸,萬一有何三長兩短,她不致「舉目無援」,而且在目前這個情形下,我們兩老可以暫時免花冤枉錢去住養老院,同時還可以互相幫忙遛狗、做飯、開車購物、上菜場、機場接送等等。兒子一家搬來以前,內子在教會書店看到一塊非常有哲理的「家規」的牌子,馬上買下來掛在牆上,時常勉勵全家遵守,現在看來,很是有用。

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