世界杯 催生 美國足球熱

足球觀察

World Journal (New York) - - 運動(三) -

●足球是「世界第一運動」,美國是世界上首屈一指的體育強國,有趣的是,長時間以來這項「第一運動」在「頭號強國」的評價體系內遠遠算不得主流,其地位與美式足球、棒球、籃球、冰球無法相比。不過,這一現象在巴西世界杯之後得到了明顯改觀,足球運動正以迅猛的態勢在這塊體育沃土上飛速成長。美國隊在巴西世界杯上打進了16強,帶動了世界杯在美國收視率的飆升。根據美國最大體育媒體ESPN的數據,巴西世界杯期間每場比賽可以吸引450多萬人透過電視觀看,這一數字是2006年德國世界杯的兩倍。其中,美國隊與葡萄牙隊的小組賽,接近3000萬觀眾透過各種途徑觀賽,這也創下了足球運動在美國的收視率歷史新高。「年輕化」是美國足球熱的一大顯著特點,著名媒體服務公司Horizon的調查結果也支持這一點。調查問卷中的一個重點問題就是「你認為足球什麼時候會變成一項美國主流運動?」,結果超過一半的被調查對象認為「足球已經是美國主流運動」或者「在五年內將成為美國主流運動」,另外,55%的受訪者認為美國隊在四年後的俄羅斯世界杯上將有機會奪冠。世界杯為足球運動帶來了極高的關注度,不過世界杯畢竟四年一屆,如何讓足球在世界杯與世界杯的間隙依然保持熱度,是美國足球更進一步的關鍵。作為國家級頂級職業足球聯賽,美國職業足球大聯盟(MLS)正在穩步發展。MLS於1993年12月成立,1996年開始進行正式比賽,在十餘年的發展歷程當中,MLS從起初的10支球隊擴展到目前的19支球隊,今年早些時候聯盟宣布將在2020年擴軍至24支球隊,成為全世界球隊數量最多的頂級足球職業聯賽,目前聯盟中雲集了亨利、比利亞、羅比基恩、卡希爾等曾經在國際足壇叱吒風雲的球星,影響力也越來越大。不過,對於多數美國人來說,「世界杯」和「足球」依然是兩碼事,MLS的場均收視率還趕不上美國職業女籃(WNBA)。以職業聯盟的「含金量」或許更能夠說明問題,北美四大職業體育聯盟中最弱小的職業冰球聯盟的總價值為40億美元,而MLS的價值一直沒有突破10億美元。巴西世界杯後,美國足球迎來了又一輪發展高潮,只是不知這次的發展高潮會不會成為美國足球正式進軍「四大職業聯盟」的契機。

(取材自新華社)

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