大沙丘科羅拉多 罕見高原大漠

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大沙丘國家公園(Great Sand Dune National Park)地處科羅拉多州南部、桑格累得克里斯托山脈(Sange di Cristo Mountains)之下,離丹佛(Denver)西南240哩,聖塔菲(Santa Fe)以北185哩。2004年建立國家公園,擁有北美最高、最龐大的沙丘,總面積約8.5萬英畝。在公園停車場就能看見令人歎為觀止的大沙丘。黃濤翻滾,一道道沙脊如波浪明暗相間,層疊分明。游沙丘當然要徒步。園區最受歡迎的徒步路線是「高沙丘」(High Dune),高198米。穿過小路,沿著沙丘脊線蜿蜒而上,進一步退半步地爬,費了1小時半才登臨丘頂。縱覽全景,才知道公園並非單調的大沙漠。從公園最大的停車場可以看見「新月形沙丘」,那裡地形平坦又無植被,沙丘被單向風吹成了新月形。沿著主沙場南部邊界,一系列新月形沙丘排成一條直線形成「橫向沙丘」。主沙場西南部的沙丘有些植被,阻檔了一部分沙丘移動,就產生了橢圓形狀的「拋物線形沙丘」。主沙場東北角有一片「星形沙丘」綜合體,來自各個方向的風共同塑造了星形沙丘的許多稜角。走了約兩小時到達最壯觀的那座星形沙丘,高約228米,是北美最高的沙丘。大沙丘旁邊都有停車場,隨便挑一座,根據自己的體力和時間,愛走多高多遠都行。這裡海拔高,登頂滿費勁的。沙丘看似處處可以走,但走沙丘脊線比較省力。最有趣的活動是租沙撬滑行。有的人上山就帶著塊硬紙板或塑料淺盆。更多人乾脆從沙丘頂滑下來或者滾下來。構成這片浩瀚沙丘的沙石,已經在聖路易斯山谷存在了約3500萬年。 現在的聖胡安(San Juan)山脈,喬治勒普(George Lepp)所在地,千萬年前曾經發生火山爆發,噴出的岩漿、火山灰流入山谷。後來,山谷下的桑格累得克裡斯托山脈上升,沉澱物填入了當時正在擴大的裡約格朗德(Rio Grande da)大裂縫。火山灰和沉澱物形成的巖基就是今日的沙丘。颳過地表的風逐漸塑造著沙丘的形狀,改變著沙丘的面貌,美達諾溪(Medano Creek)和沙溪沉積下來的沙石,也被風吹到山谷沙丘中央,源源不斷帶來更多的沙子。另一個神奇的自然現象是「波流」,即美達諾溪和沙溪的脈動流。產生這種有節奏的波動需要三個因素:充足的水源;地勢坡度足夠大,使水流產生較快的速度;平坦阻力很小的表面。溪水流過平滑的沙地時,沙子慢慢積聚在河床,形成逆行沙丘。逆行沙丘增大,後面攔住的水量也增多。當沙丘後蓄積的水量足夠多時,便會衝破逆行沙丘,釋放出一波水,溪流就會脈動,水面湧起大波,就像海灘的波濤。訪客中心有預報每天發生波流的時間。沙丘邊緣幾十米以外就是溪流,再遠是崎嶇的山峰,其中6座山峰海拔超過3962米,山頂積雪皚皚。還有高山湖泊、寬闊的高原苔地、青翠的雲杉松樹楊樹林、草原及沼澤地。沙漠中有一條Zapata瀑布從高山岩石縫中流出。從瀑布頂端可以觀賞大沙丘、聖胡安山脈、桑格累得克裡斯托山脈和聖路易斯山谷。其他景區可以駕駛四輪驅動車,沿著通向美達諾山隘的原始道路前往。我們還沒走到的地區,需要背包遠足露營才能到達。徒步莫斯卡隘口小道(Mosca Pass Trail),有小路沿著莫斯卡溪穿過叢林和茂盛的草地,一路看到松貂、紅狐狸、黑尾鹿,據說野牛 也經常出沒,偶爾有美洲獅、黑熊。我們6月中旬登沙丘頂,氣溫不太高,但是風非常猛。夏季沙丘溫度將高達140華氏度,只能早晚去爬。山地氣候多變,夏季常有雷陣雨,閃電攻擊將是致命的。公園全年開放。訪客中心從Memorial Day到勞動節開放,時間9 am 至 6 pm。成人門票3元。公園外有Lodge,35哩之外的Alamosa旅館較便宜。

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