改善退伍軍人醫療系統 國會達協議

World Journal (New York) - - 美聞(一) - 美聯社 / 華盛頓 28 日電

國會兩黨28日宣布達成協議,準備撥出大約170億元,協助退伍軍人避免長時間等待看病、為退伍軍人醫療系統(VA)雇用更多醫生和護士,並讓退伍軍人事務部長更容易開除高級主管。眾院和參院退伍軍人事務委員會主席共同宣布的協議,是因應VA爆發病患被迫長期等待就醫,以及醫療人員偽造紀錄掩蓋事實的醜聞。

協議方案包括提供100億元緊急開支,讓退伍軍人不能在附近VA醫院迅速獲得預約看病,或是住所距最近的VA醫院至少40哩時,能夠另外找醫生,並由VA支付費用;提供50億元為VA系統雇用更多醫生、護士和其他醫療人員;另外提供大約15億 元在全國各地租用27處新診所。這項方案也將擴大退伍軍人獎學金計畫,讓所有退伍軍人上大學都得享有本州州民負擔的較低學費,授權VA部長可以立刻開除高級主管,同時向員工提供更精簡的申訴權。退伍軍人預約看病遙遙無期,等不及看到醫生即喪生,醫療人員卻偽造或刪除預約紀錄以掩蓋事實的醜聞,在選舉年引發軒然大波,VA日裔部長新關在5月底被迫辭職。經過六個多星期談判,參眾兩院委員會主席在周末期間達成協議,並預期在本周末國會展開五周休會前通過,送交歐巴馬總統簽字施行。本月間完成的最新稽查發現,向VA醫院預約看病的退伍軍人,約有一成仍須等待至少30天。

參眾兩院的退伍軍人事務委員會主席參議員桑德斯(左)與眾議員米勒在國會出席記者會,說明兩院為改善退伍軍人醫療計畫達成協議。 (美聯社)

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