中國製造

World Journal (New York) - - 家園 -

每兩個星期我都會去離家二哩外的樂器行逛逛,去看看有無新產品,因我退休後,仍不時與樂隊朋友們聚會即興演奏,得定時換吉他弦。和櫃台的小姐打了招呼後,我便直奔吉他部門。這是一家很大的連鎖樂器行,除了經理和櫃台小姐外,我每次來必定看到新進員工,人事變動很快。新的樂器沒增加,這裡二手貨倒是不少,顯然賣樂器的顧客比買樂器的多。名牌的吉他和擴音器有兩種等級,貴的是美國製造,便宜的是中國製造,價錢上前者可以是後者的兩倍有餘。除了吉他弦之外,很多附件如吉他電線、架子、盒子⋯,再也看不到「驕傲地在美國製造」的字眼印在產品上,全是來自中國。「中國製造」字體小得要用放大鏡才能看到。顯然是品牌廠商想提高售價,欲隱藏在中國製造的事實。時光倒轉至三、四十年前,那時台灣製造的產品充斥美國市場,自行車為其一。對從台灣來的移民們,看到台灣製造的產品有如「他鄉遇故人」,有親切之感。三、四十年後,故人難尋,找台製產品如同尋寶。如果找到,價錢比中國製造的高,品質也較好。一九九八年我在一家承建淨水廠的大公司上班,施工部門的採購單上指明不要買中國製的工具,不知是愛國要買美國貨,還是認為中國製的工具品質較差、不耐用。在我的記憶裡,中國貨曾經像六○年代輸入美國的日本汽車,與「劣質」同義。曾幾何時,要不買中國貨還沒得選擇呢。當日本車在消費者報告品質評斷上名列前茅,美國貨呢?美國的有識之士不斷地呼籲製造業不可繼續外移,技術外流對美國的前途有很多負面影響。最新消息是,由於中國勞工薪資和運費成本驟增,美製造商在中國製的產品已有回流現象,在美被關閉或減產的工廠也將開工。一些曾用中國廉價勞工的美商也把生產線移到薪資更低的國家如印度、越南、泰國、印尼、墨西哥等。我的樂器都是美國貨或英國貨,品質優良外,折舊率很低,只有一個喇叭箱掛英國牌子是在中國製造,品質也沒有問題。這四十多年來,台灣經濟的起飛和飽和,中國的產品縱橫世界,美國製造產品不再傲視全球,令人不勝唏噓!我本人呢?中國出生,台灣長大求學,移美就業退休。「中國製造,台灣加工,美國進口」,我是活生生的寫照。

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