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饑餓 辣椒

World Journal (New York) - - 透視中國 -

哥倫布發現辣椒之後100年,中國戲曲家湯顯祖在他的名作「牡丹亭」裡描述一個富貴人家的後花園,他提到了辣椒花。當時的辣椒在中國,只當花卉欣賞,並不食用。現存的文獻顯示,辣椒與紅薯、土豆、花生、玉米、南瓜這些作物大致在同一時間傳入中國,但它走上餐桌的時間卻遠遠晚於其他作物,這是因為辣椒的味道過於刺激。明朝末年,一場因為天災和戰亂引發的大饑餓席捲半個中國,辣椒藉此進入了廣大饑民的腸胃。特別是萬山環抱的貴州,由於交通不便,食鹽和蔬菜極度匱乏,貧民只能用辣椒佐餐。不止是饑餓時代的貴州,在湖南、在江西、在甘肅、在陝北、在河南,大多數農民都愛吃辣椒。確切說,人們不是愛吃,而是不得不吃,因為辣椒是適應性最強的蔬菜,既容易種植,又便於存放。更重要的是,辣椒固有的刺激性辛香可以給人們單調的飲食增添一種美妙的風味。從這個角度看,正是辣椒幫助廣大貧民挨過了饑荒歲月,它是上天賜給窮人的神奇禮物。

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