「費力把事拖」 參院絕招擋表決

World Journal (New York) - - 話題 -

大法官提名人戈薩奇的任命,一如預期,參院少數黨領袖舒默掌握關鍵41張票,將祭出「費力把事拖」來阻撓7日的戈薩奇任命的最後一關:參院全員表決。國會議員利用冗長發言以干擾議事進行的「費力把事拖」,在美國民主運作已有超過160年的歷史。根據美國參院官方資料, filibuster源自荷蘭語「海盜」一詞,是議員的議事工具之一,目的在拖延或防止特定議案的投票。「費力把事拖」這項武器,在美國政治的運用初期,眾院和參院兩院都可使用,隨著眾院人數的增加,為了避免辯論時間拖延過長而做了修訂。參院因總數總維持在100,而被賦予在任何議題的無限發言權。最近的政論節目談到戈薩奇和民主黨可能動用「費力把事拖」,總會提到明星詹姆斯史都華(James Stewart)和他主演的「史密斯先生到華府」(Mr. Smith Goes to Washington,1939) 新聞透視 華盛頓特派員

許惠敏

一片。史都華在片中飾演極有理想的青年參議員史密斯,他用此戰術阻擋不公義的法條過關,樹立了他在影界的正義形象。運用此法最知名的國會議員,當屬已故南卡羅來納州共和黨聯邦參議員塞蒙德(Strom Thurmond)。原是民主黨的塞蒙德是南方反「民權法案」(Civil Right Act of 1957)的要員,1957年為了阻擋該立法,他上演了24小時18分鐘的個人脫口秀。1964年民權法案通過,塞蒙德也換黨,成為共和黨,48年的參議員一直做到101歲過世。塞蒙德是占時最久的長舌議員,他的前輩侯佩龍(Huey P. Long)堪稱最有戲的「費力把事拖」議員;1920年代為了阻擋一項「肥富瘦貧」法案的投票,這位路易斯安那納參議員占著講台15個小時,從莎士比亞名劇朗誦講到食譜,至今仍讓人津津樂道。但死纏爛打畢竟不是高招,在美國的民主憲政史並不常見,尤其是大法官任命,戈薩奇恐怕會是美國第一位被「費力把事拖」阻擋表決的準大法官。

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