歐記恐廢醫院逼病人先付錢

求自保、防呆帳 數百家醫院索「預付款」並提供無息貸款與折扣

World Journal (New York) - - 美聞(二) - 編譯郭夢雅/綜合13日電

愛阿華州亨利郡(Henry County)醫院從去年起,為患者提供術前醫療諮詢的同時,即告知患者治療的預估花費。路透報導,這所僅有25個床位、位於愛阿華州西南鄉村地區的醫院發現,愈來愈多有保險的病人依然不支付帳單,從而採取了這樣的辦法。面對前途未卜的歐記健保,亨利郡醫院是全國數百家做出類似應對措施的醫院之一。路透採訪了數十家醫院、眾多醫生、患者、貸方和醫保專家後發現,由於醫院不願承 擔帳單費用的損失,愈來愈多醫院開始讓患者在治療前繳納預付款,並提供無息貸款。亨利郡醫院財務總監穆斯稱,「大部分患者會感謝我們在治療前告知這一切」,繳納預付款的患者也會享受一定折扣。

報導說,歐記健保讓2000萬人擁有保險,但愈來愈多人選擇每月保費較低的健保計畫,導致看病時的自付總額變高,無力負擔帳單費用。患者拖欠帳單為醫院造成了龐大的壞帳, 即使最有名望的醫院也面臨同樣問題。全球最大醫療集團HCA控股公司(HCA Holdings)資料顯示,美國醫院2015年的無償醫療開支達360億元,大部分因為患者拖欠帳單。

擁有14家醫院、總部位於北卡羅來納州的諾文醫院(Novant Health)是率先推出這種預先付款方式的醫院之一,諾文醫院患者財務部門高級主管艾普‧約克表示,自從醫院提供無息貸款後,患者的債務違約率已經從32%降至12%。

川普總統試圖廢除歐巴馬政府推出的可負擔健保法(即歐記健保)的首次努力雖然失敗,但歐記健保的前景依然不明朗;面對歐記健保難以預料的未來,愈來愈多醫院開始讓患者在接受治療前,先繳納醫療費用。

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