慈濟發支票 助艾姆赫斯特大火災民

World Journal (New York) - - 紐約社區(一) - 記者陳小寧/紐約報導

皇后區艾姆赫斯特(Elmhurst)11日的五級大火讓上百人無家可歸,台灣佛教慈濟基金會第一時間趕往臨時收容所支援紅十字會,為災民提供四天的餐食和飲料,並發放毛毯禦寒。16日,慈濟基金會又在法拉盛北方大道會所為受災家庭提供現金資助,現場給77戶登記的受災戶發放支票,幫他們度過難關。慈濟基金會紐約分會媒體聯絡人周芳苑表 示,火災發生第二天,慈濟就協助紅十字會為災民提供食宿幫助,這次為他們提供應急金,希望可以緩解他們暫時的燃眉之急。慈濟慈善發展組組長蔣珊珊表示,此次援助的災民主要來自在收容所跟紅十字會登記受災情況的民眾,根據房屋損毀程度不同,分為嚴重損毀、輕微損毀和沒有損毀。嚴重損毀的家庭,慈濟給予500元支票現金資助;輕微損毀的家庭給予300元;家中沒有損毀但因 火災也要被迫離開、家中水電不通的,則提供100元撫慰金,讓他們去購買些食物。根據登記記錄,有77戶人家會收到應急金,其中華人家庭有四、五戶,大部分是西語裔家庭。活動現場慈濟的工作人員還向民眾介紹慈濟,並帶大家學唱手語歌,高呼「我們是一家人」。另外發放給在場民眾每人一個竹筒和由塑料瓶回收製成的毯子,送溫暖的同時,也呼籲他們從每一分錢存起,再幫助其他需要幫助的人,把愛延續。

在艾姆赫斯特生活了30多年的王女士表示,自己從來沒有見過如此嚴重的火災,平時自己都一個人住在公寓,現在搬到了朋友家,她說慈濟的幫助就像「雪中送炭」。七年前與家人從巴基斯坦移民來美的Mohsin,住在起火公寓的最頂端,一家五口因火災突然無家可歸,目前搬至紅十字會提供的收容所。他無奈地說:「我們所有的東西都沒了,公寓管理公司說要重新修建還需幾年的時間,我還有工作,我們只能向前看。」

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