拒當NHL局外人 加拿大球隊奮起

World Journal (New York) - - 運動(三) -

彭廣揚

●北美職業冰球NHL從2017年4月12日起,展開季後賽第一回合較量,今年度比賽最主要的懸念,就是華府首都隊和芝加哥黑鷹隊究竟能不能夠過三關、爭奪代表年度總冠軍榮銜的史坦利盃,或者還是由來自匹茲堡的企鵝隊衛冕冠軍;另外一個關心焦點,就是來自加拿大五處城市的各支球隊,是否也有機會再寫佳績。

加拿大,有個別號叫做「白北佬」(Great White North),冰上曲棍球運動,是男女老少咸宜的休閒和競技運動。在1990年代,NHL四分之三的 球員都是在加拿大出生;過去15年間,美國出生的球員人數持續增加,但加拿大籍球員仍然占30支球隊球員總數45%以上。

2016年的春季,NHL所屬的七支加拿大球隊,竟然沒有一支隊伍進入季後賽,這樣的發展,是熱愛冰球運動的加拿大球迷集體的失落和憤怒。所以在今年的例行賽,加拿大籍球員和球隊不敢大意,82場比賽結束時,東區大西洋小組的蒙特婁法語加拿大人隊、渥太華參議員隊,分別以47勝26敗9和局後失利、44勝28負10和局後失敗的戰績進入季後賽;多倫多楓葉隊則以40勝27敗15和局後失敗戰績拿到外卡資格。在西區方面,屬於太 平洋小組的埃德蒙頓油人隊,也是以47勝26敗9和局後失利戰績進入季後賽。

今年NHL有七支球隊再度符合資格,可以參加季後賽,他們是蒙特婁法語加拿大人隊、渥太華參議員隊、多倫多楓葉隊、埃德蒙頓油人隊、卡里加里火焰隊、波士頓棕熊隊和哥倫布藍夾克隊。同時,也有七支球隊在參加過去年度季後賽之後,本季卻眼睜睜看著其他球隊大展身手,這些顯然失望的球隊包括紐約長島人隊、達拉斯星辰隊、洛杉磯國王隊、坦帕灣閃電隊、佛羅里達黑豹隊、底特律紅翼隊和費城飛人隊。楓葉國度,但看今朝冰球好酷。

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