迎春咬春的麥芽塌餅

World Journal (New York) - - 上下古今/港副 - ▓王新生(上)

你吃過或者聽說過麥芽塌餅嗎?要說麥芽塌餅,就必須從中國人的迎春、打春、咬春的習俗說起。所謂迎春,就是迎春神,春神主管林木、穀物發芽生長,一到春天,人們就要從山上把春神接回來,一路上吹吹打打,沿途村民爭擲五穀,謂之迎春。所謂打春,就是折一根細細的柳條,輕輕打春牛三下,這樣,春耕、春種就有力氣就有精神。咬春就是咬住春天,祈求氣溫回升,寒冰解凍,萬物復甦,取意古人「咬得草根斷,則百事可做」之意。在北方就是咬蘿蔔,因蘿蔔長在土內,猶如草根,蘿蔔汁多且甜,生吃如梨,此物取代草根,人人可吃,故開春咬蘿蔔就是咬春之意。南方由於春天來得早,氣候濕潤溫暖,可咬可嚼的菜蔬甚多,就不一定要咬蘿蔔了。現以南宋楊萬里的「郡中送春盤」詩句為例:「餅如繭紙不可風,菜如縹茸劣可縫。韭芽卷黃苣舒紫,蘆服削冰寒脫齒。」詩中所說的春盤中的餅即春餅,實際上也就是現在所說的春捲,繭紙一樣的是春捲皮,吃時從盤中夾取菜蔬,如:韭黃、蔥白、萵苣、蘆根、薺菜等,捲成筒狀,吃上去非常有咬勁,這就是南方人的咬春。流行吃春捲的地方比較廣,可是也有的地方不用春捲,而代之以當地獨有的特產咬春,那就是在蘇州南部吳江一帶逢春必做的麥芽塌餅。

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