尼龍微珠洗衣機

幾乎不用水

World Journal (New York) - - 生活 - (王若馨編譯)

英國一家新創公司Xeros Technology,發明了一部高分子尼龍微珠洗衣機,這部洗衣機利用尼龍微珠來清除衣物污漬,而且洗衣過程中只需要一杯的水量。該公司指出,這部機器相較於一般洗衣機,能省下80%的用水、50%的能源和50%的清潔劑。在這部洗衣機裡,「水」退居為配角,只作為潤濕衣物之用,以幫助衣服污漬鬆動。擔負清潔任務的主角是一種白色尼龍微珠,機器在啟動後,會釋放出蒸氣以激活這些尼龍微珠分子,並將這些尼龍微珠加入洗衣滾筒中,與衣物一起翻滾攪動,尼龍微珠會吸收衣物上的污垢,達到清潔作用。清洗流程結束時,這些微珠會通過篩子般的閘口,由內滾筒掉到外滾筒,直接滾入機器底部的收集箱,不會與衣 物混在一起。

這些回收的尼龍微珠,可以重複使用100次,產品壽命到了以後,也能用來作為汽車內裝設備的材料,像是儀表板等。

這項微珠技術由英國里茲大學(University of Leeds)織品設計學院所開發,他們發現,利用細微的尼龍顆粒,配合少量的水及特殊清潔劑,可以讓尼龍微珠變成像海綿一樣,把衣物纖維中的污垢「吸」出來。

Xeros表示,這款洗衣機的清潔效果更勝傳統洗衣機,微珠可以輕易接觸到衣物的各部分,也不需擔心清潔劑殘留或清洗不完全的問題。微珠清洗還有另一個好處,就是不會破壞衣服的纖維,因此能夠延長衣物的壽命,避免造成起毛球、荷葉邊等後果;而且有護色之效,不用擔心衣服會在清洗過程褪色,或沾染到其他衣物。這款洗衣機更讓人驚豔的是它在環保上的貢獻。由於使用的水量很少,衣服洗好後幾乎是乾的,不需要脫水或烘乾,所以可節省近40%的電力。根據英國節能信託基金會(Energy Saving Trust)估計,如 專人展示Xeros洗衣機所使用的尼龍微珠。(取自Xeros) 果美國全面改用Xeros洗衣機,每年可節省高達12億公噸的用水;在電力能源方面,則能省下約500萬輛汽車的電能用量。

目前Xeros只銷售兩款商用機種,容量分別為55磅及35磅;並提供每月收費1500元的售後服務,包括機器維修、尼龍微粒回收及補充,所以只有旅館業者、洗衣店等大型商家負擔得起。但Xeros表示已在研商家用洗衣機的機型及通路,並期待可以早日上市。

洛杉磯希爾頓飯店(Hilton Hotel)的採購主管黑格爾(Rob Hegel)表示,在購入第一部Xeros洗衣機後,他們發現省下的水量比Xeros宣稱的還要多:「我們的洗衣用水減少了九成,而清潔劑的使用量少得驚人。我們的客房主管簡直喜出望外。」他們也表示,每台Xeros洗衣機每月平均為飯店省下2200元水電費。以加州這種長期面臨缺水危機的地方為例,洗衣用水占了一般生活用水量的21.7%。尼龍微珠洗衣機若能普及,將可為環境永續發展出一分力。

Xeros尼龍微珠洗衣機的內部。 (取自Xeros)

Xeros尼龍微珠洗衣機的洗衣過程,只需要一杯水及少量清潔劑。 (取自Xeros)

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