一分何價

World Journal (New York) - - 家園 -

初到美國對常用的硬幣不太熟悉,我們華人有整數和半數的概念,熟悉十元、五元、五角、五分的應用,但沒有四分三的思維習慣。美元硬幣二十五分(quarter)用途最廣,打電話、停車收費等都離不開它。我知道兩個就是五十分,但當付三個時就轉不了彎。記得最初在中餐館任職時,常因不會計算七十五分就是三個quarter,要想想才弄清楚,被人取笑不會算數。現在二十五分硬幣多了許多新設計,一面仍是華盛頓肖像,另一面變化多多,既有全美五十個州的地標,又有美國各個國家公園圖像。因孫兒要收集各款硬幣,找錢時一定會看看它的年份和圖案,如果是新版便留給孫兒,順便自己也由新版二十五分硬幣中吸取新知。我的零錢包裡備有多個二十五分硬幣,找錢方便,買份五十分報紙放下兩個,不需出動紙幣。十分的硬幣體積最小,但製作精良,銀色閃閃發光,未知是否材料較昂貴之故。我的零錢包也喜歡放它,愛其漂亮不占地方。五分似乎不太討人喜歡,沒有特有的個性,口袋中備有一、兩個用來找錢就足夠了。最不喜歡的是一分硬幣,使用時常遭人冷拒。有次坐公車投幣用一分湊數,司機嘮叨似乎嫌耽誤時間,以後不再敢用一分投幣。許多商號明文規定,每次交易限收若干一分。現今物價上漲,一分無多大價值,我曾存起一大包,拿去超市的硬幣機找換,機器自動扣起百分之十為手續費,但吐出來的不是現金,而是超市代用券,但可向超市職員換回現金。這個機器還有檢驗真假的功能,收據會計算交來硬幣中各款硬幣的幣值。一分硬幣使用率不高,又大量凍結在民間,製幣成本已超過本身一分的價值,政府何不乾脆考慮將這一分單位除籍,採用四捨五入計算方法,節省大量行政費用呢?

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