川普卡暖氣補助衝擊 萬 家庭

600 LIHEAP本會計年度補助34億 取消建議預料將在國會遭強烈反對11州預算難產

World Journal (New York) - - 美聞 - 編譯馬永慶/綜合緬因州波特蘭2日電編譯張玉琴/綜合2日電

美聯社報導,「低收入者能源援助計畫」(LIHEAP)為柏金斯這類低收入居民提供至關重要的救生索;LIHEAP在本會計年度向600萬個家庭補助34億元,取消的建議預料在國會將遭到強烈反對。43名聯邦參議員已連署促請撥款委員會的共和黨主席及民主黨議員,確保為LIHEAP提供資金。這些議員大多數來自天氣寒冷的州。

緬因州是新英格蘭最窮的州,LIHEAP在上個冬季幫助了近7萬7000人,這個數字占合資格受助家庭不到四分之一,而柏金斯是受助者之一。

柏金斯在12年前退休時,收入還可應付生活開支,但汽油、食品和各種生活費用增長速度,比他預期的要快。在冬季,他經常留意取暖用油的存量,在存量低時,當地的社區行動機構會送出100加侖給他。他需要服食抗凝血劑,所以身體很難保持溫暖,害怕寒冷,但也不想遷居南方。他說:「我在這裡出生和長大,緬因是我的一部分。我無法想像在別的地方生活會怎樣。」

國家能源援助主任協會的沃夫(Mark Wolfe)說,川普政府根據國會審計處的舊報告,認定欺詐事件存在,但自那時起已有所改善。在緬因州,只有100宗個案懷疑有欺詐行為而被調查。

隨著7月4日國慶臨近,天氣變得酷熱,但86歲的緬因州居民柏金斯(Richard Perkins)已開始擔心今年冬天在屋內將如何保暖,因為川普總統提議取消低收入人士的暖氣補助,聲稱這已不再需要,以及其中充斥欺詐。

新澤西州和緬因州相繼因預算僵局,而陷入關閉政府的危機並非特例,美國州預算人員協會指出,在許多州預算年度自1日開始之際,目前全美有11州的州府預算仍未定案。不過,並非所有州的預算僵局,都導致如同新州州長克利斯蒂下令關閉州府設施如此戲劇化的結果,例如伊利諾州在沒有預算方案的情況下,州府仍照常運作兩年多。預算人員協會表示,多數州因意識型態分歧造成預算爭議,而歲入預估減少,更使此爭議火上加油。這些州有半數的預估歲入不如上個會計年度,是經濟大衰退末期以來最淒慘的情況。以威斯康辛州為例,預算爭議的焦點即放在是該借貸還是該增稅上面。

至7月1日仍無預算方案的州,包括康乃狄克、德拉瓦、伊利諾、緬因、麻州、新澤西、俄勒岡、羅德島、威斯康辛州。賓州和密西根州的州議會已通過預算法案,目前送交州長等待簽字。共和黨的新州州長克利斯蒂為了向民主黨州議員施壓,要求整頓新州最大一家健保業者,以致延擱預算案的通過,並因此於30日下令關閉州立公園和汽車監理委員會。克利斯蒂將此結果歸咎於民主黨州眾議會議長普列托,同時,他已於2日下令民主黨主導的州議會恢復開議,以審議避開預算僵局的解決之道。另外,緬因州也因州議會尚未通過預算案,迫使州長雷帕傑(Paul Lepage)宣布該州進入公民緊急狀況,所有非緊急的政府工作全部暫停運作。造成威州預算協商瓦解的議題,則是許多州如今面臨的困境,亦即如何籌款修復和改善各州殘破不堪的公路的問題。威州因汽油稅和車輛登記手續費減少,致使兩年內經費短缺10億元。該州共和黨州長渥克希望貸款5億元,有的共和黨議員擬對卡車新徵重稅,以籌措經費2億5000萬元,但因渥克考慮明年競選連任第三任州長,使得調增汽油稅的協商無以為繼。

川普總統提議停止暖氣補助,將衝擊全美600萬戶低收入家庭。圖為受影響的緬因州居民柏金斯(右)和友人穆拉斯站在屋前。 (美聯社)

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