天熱飛機限重 更多航班延誤

World Journal (New York) - - 美聞(二) - 編譯張玉琴/綜合6日電

6月底鳳凰城氣溫竄升到超高溫120度,美國航空公司在三天內取消了57個航班。未來更多熱浪一波一波襲來,可能意味著更多航班取消、誤點,或不得不卸除一些重量,而被卸除的重量很可能是乘客。航空業將炙熱高溫天氣稱之為「限重日」(weight restriction days),因為天氣太熱,客滿班機無法起飛,而卸除飛機重量只有三個途徑:燃油、貨物和乘客。

哥倫比亞大學2015年的研究估計,至2025年,最易受高溫影響的美國機場遇到的「限重日」,將會是當年的四倍。氣溫最高的日子及航程最長的航班,很可能致使數十名乘客和他們的行李被留置在機場。哥大氣候科學家霍頓說,飛機起飛必須加速到最低速度,在高溫天氣和高緯度地區,此最低速度會上升。他說:「高緯度和高溫,意味著推動飛機起飛的空氣分子 較少。」飛機跑道拉長有幫助,但是氣溫過高,航班通常須在取消航班和卸除重量之間做選擇。研究人員發現,自1980年以來,「限重日」已開始增加;有的機場早已採行超高溫的相應措施,例如華府機場已將這類措施納入常規。面對超高溫天氣,大型飛機可調整燃油減輕重量,小型飛機較可能取消起飛。研究人員預測,由於超高溫日子未來將顯著增加,因「限重日」,航班取消風險最大的四座機場為鳳凰城(因太熱)、丹佛(因高緯度)、紐約拉瓜地亞機場和華府雷根機場(因跑道太短及航運流量太大)。

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