Medicaid大砍1/4 療養院病患憂

World Journal (New York) - - 美聞 - 編譯黃秀媛/綜合8日電

許多療養院病人正密切注意參院共和黨廢除和取代歐記健保的計畫,因為這項計畫未來10年將把聯邦對醫療補助計畫(Medicaid)的開支減少25%。

83歲的佛羅里達州退休教師葛迪琪因嚴重傷病,住進每個月收費7000元的療養院,其中4000元由她的社安金和退休金支付,其餘3000元由Medicaid補助。「美聯社」報導,聯邦和州共同為貧民提供的Medicaid,幾有三分之二開支用在 老年人和殘障者身上,雖然他們只占所有受益人的四分之一。

目前住在療養院的130萬名美國老年人,有一半以上獲得Medicaid補助,而隨著現年52歲至71歲的7400萬名嬰兒潮日益老邁,需要補助的人勢必暴增。共和黨的計畫在參院一直未能爭取到足夠票數支持,部分原因就是因為縮減Medicaid補助,預計未來10年總共減少7720億元補助,使聯邦對這項計畫的開支總額減至大約4兆2000億元。 儘管如此,療養院病人仍將繼續獲得重大補助,因為聯邦未來10年對Medicaid的開支將成長20%。但維權人士宣稱,大肆削減經費,最後還是會傷到療養院病人。

而為65歲以上老年人提供的聯邦醫療保險(Medicare),並不負擔長期住在療養院的費用。

在大部分州,要獲得Medicaid的療養院福利,單身老年人每個月的社安金和退休金等全部所得必須低於2205元,而且除了房屋淨值之外,資產不得超過2000元。 已婚者門檻較高,所得高於規定的人,若醫藥和療養院開支較大,也可以獲得補助。

45個州和哥倫比亞特區的Medicaid,也為住在提供協助社區或需要家庭保健助理的一些老年人提供補助。一對病弱老夫妻住在芝加哥外圍的協助社區,每個月的9785元費用約有85%由Medicaid支付,並對Medicaid可能縮減感到憂心,因為他們已耗盡積蓄。紐約市布朗士區河谷療養院主管把縮減Medicaid斥為短視,因為這勢必迫使療養院裁員,影響療護品質,還得把病人送到醫院做一些醫療處置,對政府造成更高的成本。

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