唐寶寶周以嘉 獲21張街頭藝人執照

World Journal (New York) - - 紐約社區(三) - 記者顏嘉瑩/紐約報導

「只要給我機會、用正面的態度肯定我,縱然要不斷地反覆練習,我也願意努力學習、賣力演出,只因我要笑得更燦爛。」26歲的唐氏症患者周以嘉在出生兩個月後的一次感冒中,被醫生發現有唐氏症徵兆,母親尤惠珠沮喪了兩年不能接受。但母女兩人並不向命運低頭,透過長時間的努力和練習,周以嘉在五年內取得全台21張街頭藝人執照,在眾人面前不畏目光,盡情表演。

11日隨周大觀文教基金會來到經文處的周以嘉拿著陶笛,吹奏膾炙人口的歌曲,並隨著音樂舞動。如果不仔細看,很難想 像如此美妙的音符來自於一名「唐寶寶」。母親回憶最初,醫生發現她的兩眼間距較大、舌頭容易吐出來、斷掌和鼻子塌等特徵,確診為唐寶寶,「我整整沮喪了兩年。」「五歲時我帶她到一間啟能中心,並且翻閱各種有關唐氏症的書籍和報導,下定決心要讓以嘉至少說、寫能力要像一般人。」尤惠珠將各種字卡、大字報貼在牆上,逐字教女兒識字,「她是重度智能障礙,學習較慢,現在說、寫能力還是不及同年齡的人,但已有很大進步。」周以嘉14歲開始接觸音樂,雖然學習較 緩慢,但喜愛表演的她克服唐氏症患者的手指缺陷,從打節拍、音階練習,最後能夠吹奏一首完整的曲子,點點滴滴,母親都看在眼裡,「對一般孩子,一首歌學一、兩星期就可以,但是以嘉需至少一個月的練習。剛開始她連節拍都不會打,好不容易學會了,過幾天又忘記,以嘉也很懊惱,氣自己笨。」這樣的過程大約持續了半年,尤惠珠開始調整心態,以正面態度肯定女兒。

考過全台21張街頭藝人執照,尤惠珠說最難的是台北市,考了四次才通過。原本住在台中的周以嘉,現在全台巡迴,希望透過自己的經歷,鼓勵唐氏症患者和家長。目前全職照顧女兒的尤惠珠說:「希望在我還有體力的時候,陪伴她四處表演,看著她開心的樣子,也就心滿意足了。」

周大觀文教基金會為蓋爾(前排左四)頒「2017年第20屆全球熱愛生命獎章」,前排右三為戈特里布。 (記者顏嘉瑩/攝影)

尤惠珠與女兒周以嘉(左)合照。(記者顏嘉瑩/攝影)

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