處處有輪椅

World Journal (New York) - - 家園 - ■達偉

我的表妹愛旅遊,這次她和女兒先到加拿大西部溫哥華玩了幾天,然後去加拿大東部幾個城市轉了一圈,最後又越過邊界來美國。後半程在加東和美國之行,都由我和太太陪同。這次陪表妹旅遊,發現一個我原來未加注意的現象:很多旅遊景點都有供腿腳不便的遊客使用的輪椅。這一發現都是因為我的表妹,她有腿疾,平日裡走路時間長一點,或者進入冷氣強的房間裡,雙腿就會鑽心般地疼痛。出來玩之前,她就很擔心到時候自己的腿不爭氣,影響她旅遊的興致。她抱著拚命也要出來玩一趟的決心,登上來北美的飛機。決心很大,但事實卻很殘酷。據她說,在溫哥華時,有一天去當地著名的「煤氣鎮」遊玩,由於住處離景點不遠,途中還可以觀賞市中心的繁華容貌,於是就步行去。兩英里的路,她中途歇了三次,全因腿疾發作,疼痛難忍。我們這次跟旅行團去加拿大東部旅遊,有的時候要走很多路,途中要上坡和下坡,我的表妹只能「裹足不前」,或者走個半程,因為她怕跟不上隊伍。在聖安妮大峽谷瀑布玩時,她只在峽谷上端靠近停車場的地方看瀑布,未到下面貼近觀賞。表妹的情況引起導遊注意,在加拿大首都參觀國會山時,她說那兒有輪椅,要我們借來讓我表妹坐。在入口處,我們果然看到有幾個輪椅停放在旁,我填寫一張表格,押上我的證件,未花一分錢就拿到輪椅,推著表妹在裡面遊覽、聽解說,遇到上下樓,別人走樓梯,我們推輪椅坐電梯,相當方便。之後我們每到一處都找輪椅,大多能如願以償。在北美數一數二的聖約瑟夫大教堂,也有輪椅供信眾和參觀者使用。這座教堂裡存有許多拐杖,據說都是過去那些有腿疾的人,來教堂治好了腿後留下來的。這只是傳說,教堂還是相當溫馨地為有腿疾或需要幫助的人準備了輪椅。到美國後,我們陪她母女倆去奧特萊斯購物,驚喜地發現,在購物中心的接待處也有輪椅出借,只要一美元就可拿到車。這樣一來,在如此大的商場觀光購物,我表妹就不用犯愁走不動了。我表妹這次在北美是輪椅坐「上癮」了,後來在我們住的城市逛商店,她又看上了為殘疾人準備的電動輪椅,笑得嘴都閉不上了,還把照片發給親戚朋友們看。美加兩國對殘疾人的關心照顧,確實值得稱道。

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