薪火相傳

World Journal (New York) - - 上下古今/港副 -

二○一四年我去葡萄牙里斯本參加第十屆國際人體組成學研討會,這對我來說具有特殊意義,因為這是退休的我參加的最後一次國際學術會議。每次參加學術會議,我都能見到一些年輕面孔。這次會議期間,一位義大利年輕人走來問好,然後介紹自己。原來他身為醫生卻鍾愛科學研究,雖然沒有資助,居然能在科學雜誌上發表論文,此次他又花了一個月工資自費參加會議。他說讀了我的若干論文,對他的研究很有啟發,並請我對他的研究提出建議,談話結束時,應他要求,我們在一起合影。此情此景,使我不禁回憶起與Gilbert Forbes教授(上圖左)合影的往事。

Forbes教授是人體組成學的泰斗,任職於美國羅徹斯特大學,他撰寫的《人體組成》一書,是全世界本門學科年輕學者的必讀專著。一九八○年代我在中國時,曾寫信向Forbes教授求教,沒想到他很快回信解答問題並鼓勵我繼續研究。一九九二年,我參加在美國休士頓舉行的第三屆國際人體組成學研討會,得以見到仰慕已久的Forbes教授。我懷著崇敬之情,趨前向年事已高的他問好,並詢問可否合影, Forbes教授欣然同意。這張寶貴的照片我一直珍藏著,沒想到二十多年後,同樣有年輕科學家要求與我合影。Forbes教授已於二○○三年去世,一代代的科學家為了「探究自然奧秘、造福人類社會」的理想,就這樣薪火相傳。

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