私校學費飆 中產階級孩子劇減

World Journal (New York) - - 美國掃描 - (記者和釗宇)

如今,私立小學似乎已經成為富二代的私塾。根據國家經濟研究院(National Bureau of Economic Research)本月發布的一項研究,中產階級家庭出身的孩子,入讀美國私立小學的人數在過去5年內大幅下降,而富二代學生數量卻保持平穩。這一現象無疑可能使已經出現的貧富差距繼續加劇。這種情況在城市地區尤為顯著。數據顯示,在城市地區,中等收入家庭出身的學生與高收入家庭學生的私立學校入學率差距,從1968年的5%增至2013年的19%。這項研究採用的數據來自於過去半個世紀以來,各收入階層家庭出身的學生入讀私立 小學的調查。入讀私立小學的中產階級家庭學生數量減少,伴隨著的是天主教會學校的大量關閉。不過,這類學校的關閉究竟是因為城市宗教構成的變化,或是因為天主教會辦學經費降低而難以維持辦學(這類學校一直學費較低),目前尚不得而知。不過,私立學校中產學生減少並不僅僅是因為天主教會學校的大量關閉。私立學校的學費瘋漲,讓很多一般美國家庭難以負擔,因為美國的家庭收入一直增長比較緩慢。史丹福大學貧困和教育不平等課題研究教授、與哈佛大學經濟學者穆內(Richard Murnane)進行合作研究的雷爾登(Sean Reardon)表示:「貧富收入增長差距的拉大,再加上不斷上漲的學費,讓中產階級家庭的孩子無法負擔私立學校的學習。」

根據這項研究的數據,以2015年的美元價值計算,私立非教會小學的平均學費從1979年的4120元飆漲至2011年的2萬2611元。與此同時,高收入家庭出身學生在此類學校的比率在同一時段也大幅上升。

美國人家庭收入分布中排名前10%的家庭收入,從1973年到2015年增長了65%。相比之下,排名在中游的家庭收入在同時段只增長了21%,而排在最後20%的家庭收入甚至下跌8%。 這份研究表示,高收入家庭要麼居住在郊區,要麼就會將孩子送入私立學校。這表明,很多高收入家庭都會在價格高漲的學區房與學費高漲的私立學校中做一個選擇,要麼掏高價買學區房,將孩子送進品質優良的公立學校,要麼肯出錢送孩子進入市裡的私立學校。

研究顯示,全美國只有不到10%的學生入讀私立小學或中學。但過去幾十年入學率的變動,反映出日益增長的家庭貧富不均已經造成以收入為標準的學區分化。研究人員還表示,那些送孩子去私立學校的家庭,實際花費甚至比去公立學校還要少。同時,私立學校的學生是否能獲得更優質的教育,研究者們已經開始進行下一步計畫,他們將比對不同學校畢業的孩子在未來勞動力市場上的競爭力。

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