僑居美國半世紀

World Journal (New York) - - 家園 - ■雷哥

半世紀前,從台灣來到美國,大開眼界。那時台灣沒有高速公路,而美國高速公路四通八達、立體交匯,就像巨龍在半空交纏,十分壯觀。汽車在高速公路飛馳,快得像子彈。汽車是美國家家必備的交通工具,而在台灣是高官富豪的專用。那時的台灣,雞鴨魚肉,一般家庭只能偶爾打牙祭;到了美國,餐餐有肉,一頓早餐吃好幾個蛋。在台灣,少數買得起冰箱的,擺放在客廳炫耀,在美國,冰箱在廚房儲放食物。富足的美國和台灣比較,真是天地之別。第一次遭遇警察,不經意地打開車門下車,那警察拔槍喝斥「不准動」,我趕緊高高舉起雙手。早聽說,美國警察會開槍殺人,真把我嚇出一身冷汗。美國人異性之間也會禮貌地擁抱,剛來美國時,男女授受不親的觀念常使我尷尬地進退兩難。那時開車,車上必備一本笨重的地圖,找地址要一頁一頁翻,而今被方便精確的GPS取代。回想當年,加油購物都付現金,如今一張卡就搞定。信用卡和手機,改變了人們的生活。第一次在洛杉磯中國城看到中國人,非常興奮,而他只說廣東話,冷漠地轉身而去,我被當頭潑冷水。大概是一九七六年前後,台灣來的移民漸漸多了,南加州的蒙市蒙特利公園和阿市阿罕布拉發展為華人聚居區,接著大陸來的移民也多了,廣東老華僑成為少數。蒙市的華人超市一家一家地接連開起來,蒙特利公園開了第一家台灣口味的小吃店,名氣響亮,常有名人光顧,當阿罕布拉開了第一家豆漿燒餅油條店,也造成轟動。與兒子要好的一個白人同學,特別喜歡吃中國菜,放學後到我家,不客氣掀開電鍋自己盛飯,飯桌上的菜被掃光,連菜湯也不放過,肚子吃得鼓鼓的,我們不計較,反而高興他吃得開心。可是有一天,他父母登門興師問罪,說中國菜讓他兒子瀉肚子,聲言要告我。真是冤枉!中美思想觀念差距,中國人認為理所當然的事,卻給自己惹來麻煩。在美國謀生,我做過油漆工、搬運工、警衛,在跳蚤市場擺攤,為了搶到好位置,半夜就得去排隊。我曾在送披薩時遭到洗劫,到加油站打工也被搶劫過,歹徒用槍托把我打倒,阻止我及時報警。在烈酒店打工,再度遭遇搶劫,目睹歹徒槍殺一個顧客。歷經艱辛,一言難盡。終於一個偶然的機遇,得到創業的機會,我當了老闆,否極泰來,生活得以改善,實現了美國夢。時光匆匆過了幾十年,台灣已不再貧窮落後。多年來深切地感覺到,美國社會公平合理,有包容力,我有機會施展抱負,我的兒女憑自己的努力,也有很好的成就,生活優渥。半世紀前移民來到美國,是正確的選擇。

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