老藥鋪的賒賣

World Journal (New York) - - 上下古今/港副 - ■劉清洲

七十多年前,在農村的每個集鎮上,一般都有一、兩家相當於現今中藥店的藥鋪。這樣的藥鋪一般由三、四人經營,其中一人是掌櫃(經理)兼任坐堂醫師。這種藥鋪雖然規模不大,但是藥品非常齊全,即所謂「藥不全不賣錢」,包括中草藥和膏、丹、丸、散的中成藥。那時的中草藥一般都是處方藥,中成藥則可由患者指名購買。這種藥鋪有個最大的經營特點就是「賒賣」,為患者提供極大的方便。不論是急性病還是慢性病,只要是需要,就可以隨時到藥鋪去買自己需要的藥品,手頭暫時沒錢也不要緊。那時大多數的患者手頭都沒有現金,但是他們仍然信心百倍地去藥鋪買藥,而不用擔心買藥時吃閉門羹。因為老祖宗傳下來的約定俗成,就是沒有錢到藥鋪買藥同樣受到經 營者的歡迎。買妥藥之後,客人只要把自己的姓名和地址(村莊名)說出便可,藥鋪經營者就登記在帳本上。這種經營方式就叫做賒帳,那時百分之九十以上的患者都是採取賒帳的形式買藥。一般是到秋收完了,收穫的糧食和棉花就可以拿去賣,賣來的錢就能到藥鋪去還帳。不過,用這種方式主動到藥鋪還帳的人,僅占藥鋪外欠帳的一小部分;剩下的那大部分外欠帳者只能等到冬天,藥鋪就開始了漫長的要帳活動。藥鋪的員工早飯後,帶著帳本和防狗用的小皮鞭,分頭到各村莊的欠帳人家裡去要帳。有的人會痛快的一次付清欠帳,有的人要多次到他家討要才把欠帳付清。有極個別的人死皮賴臉不還錢,只好記在帳本上形成賴帳,那時就有句俗語說:「賴漢子吃藥,好漢子還錢。」隨著時代的變遷,藥鋪賒賣也就逐漸消失了。

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