分清福利與救濟做到問心無愧

World Journal (New York) - - 話題 - 記者羅曉媛/馬州報導

福利濫用現象的存在,根本原因涉及一些人對福利和救濟的認知混淆的問題。長期服務華人社區的一些社工指出,政府福利的出發點都很好,強調人道主義、資源共享。但享受的一方也該想一想,福利(benefit)與救濟(welfare)其實是兩個概念。福利是通過你的努力,對社會作出過貢獻後應得的,包括社安退休金和醫療保險;救濟則是根據需要獲得幫助,以維持基本生活。子女納稅、貢獻社會的那一份,也不能轉移給父母,因為這是為子女年老時的福利而打的基礎,不能提前支領。針對福利遭濫用的問題,在馬里蘭州蒙郡從事社工多年的陸惠興指出,聯邦健保及醫療補助計畫服務中心(CMS)設有醫療 補助詐欺管控項目(Medicaid Fraud Control Units)和檢舉項目(whistleblower);醫療補助還與銀行、國稅局資料庫相通。如果低收入耆老銀行有鉅額資金過帳或申請不實,CMS都有獲悉渠道,且每年會有年審。她說,今年的確有審查變嚴的趨勢,但當局沒有足夠人力、物力,且美國社會向來是以誠信為本,所以個人心安最重要。不過美國醫療保險體系也存在很大問題,例如來美探親的老人沒有醫保渠道,讓很多人陷入困境,因而引發冒領福利的現象。同時還有部分華人因不了解美國社會的運作和體系,先獲得眼前利益。美京華人服務中心保健福利部下的泛亞義務門診福利協調員張凌指出,其實有些福利並非濫領。例如有的老人雖住在子女的豪宅,但日 子過得很慘,他們在家只能帶孩子,沒法出門也不領薪水,甚至有老人五年多沒看過病。如此一來,醫療補助項目也能幫到這些老人。不過從心理健康角度看,有一些老人因為有這些福利、搬出來獨住,跟家人的關係變得疏離。尤其若把年長者當成負擔,家人不管都扔給政府福利機構,老人就真變成社會負擔。再加上家人關心不夠,也會衍生出老人的心理問題。至於川普政府未來對移民領福利的政策走向,陸惠興認為也不用太悲觀。她表示,川普先前放的狠話現已鬆口,而且老人畢竟有照護需求。只是看政府、民眾等各方如何協商出彼此都能承擔的結果。即便川普政策有變,由馬州州政府掌控的醫療補助計畫,預計不會改變。

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